Die Bildungspolitik des 21. Jahrhunderts tritt in die Nachmittagsphase ein

Es ist gut wieder da zu sein. Während ich in der Blog-Pause war, über meinen neuen Band zur Reform der Bush-Obama-Schule sprach und die bildungspolitische Expertise nach den Wahlen las, fiel mir etwas auf: Die Bildungspolitik des 21. Jahrhunderts ist in die Nachmittagsphase der Wiederholung geraten.

Diese Referenz hätte vor ein paar Jahren intuitiv Sinn gemacht, könnte sich aber heute etwas veraltet anfühlen, also werde ich es erklären. Traditionell durchliefen erfolgreiche Fernsehsendungen einige Phasen: Die frühe Aufregung, als sie neue Handlungen anboten, eine Fangemeinde aufbauten und Feuer fingen. Die Hit-Jahre, in denen die Handlungsstränge packten, neue Episoden eine große Sache und die Stars allgegenwärtig. Der langsame Rückgang, als die Bewertungen sanken, die Erzählung wurde abgestanden und die Fans schalteten zunehmend verzweifelte Wendungen aus.

Und schließlich gab es die Nachmittagswiederholungsphase - als eine einst geliebte Show in der Syndizierung auf TBS endete, ihre Intro- und Schlusssequenzen komprimiert wurden, um mehr Werbung zu ermöglichen, die ungezogeneren Teile herausgeschnitten wurden und Episoden oft außerhalb der Sequenz ausgestrahlt wurden . Zu diesem Zeitpunkt würden die vernarbten Episoden und das durcheinandergemischte Plotten natürlich nicht viel ausmachen, da das Ganze hauptsächlich aus Tapeten bestand - etwas, das man im Hintergrund haben sollte, wenn man auf einen Laptop tippt oder in einer Autowerkstatt wartet.

Nun, nach Jahren des Prime-Time-Spiels mit Oprah, dem Glanz von „Education Nation“, den Applauslinien des Staates der Union und der politischen Relevanz hat die Bildungspolitik des 21. Jahrhunderts ihre Wiederholung erreicht. Wie können wir das sagen?

Die Titelnamen der Magazine haben die Show verlassen, und die Stellvertreter ziehen einfach nicht die Aufmerksamkeit oder Anerkennung auf sich, die die Blütezeit der Besetzung begrüßte. (Heck, Washington, DC, kann niemanden finden, der Superintendent werden möchte.) Nach mehr als 15 Jahren „meh“ -Ergebnissen haben die Zuschauer abgeschaltet. Am aufschlussreichsten ist, dass vertraute, einstmals wichtige Gesprächsthemen jetzt willkürlich und mit wenig Kontext recycelt werden. Eines Tages gibt es eine dringende, leidenschaftliche Verteidigung der Rechenschaftspflicht. Das nächste Mal wird darauf bestanden, dass die Reform der Lehrerbewertung viel besser funktioniert hat, als sich irgendjemand vorgestellt hat. Einen Tag später gibt es eine überlastete, aber weitgehend ignorierte Pressemitteilung, in der angekündigt wird, dass jemand den Status "Every Student Succeeds Act" bewertet. Es fühlt sich alles unzusammenhängend und halbherzig an, als ob die Anwälte und Kommunikationsspezialisten abgelenkt denken: „Dieses Zeug war früher heiß! Wo sind alle hingegangen? "

Eine lustige Sache: Es gibt winzige, umherziehende Gruppen bildungspolitischer Diehards, die immer noch von den Wiederholungen besessen sind, mit der gleichen messingartigen Gewissheit, die einst No Child Left Behind (NCLB) oder dem Common Core vorbehalten war. (Sogar diese Diehards meiden heute meistens ausgespielte Markennamen zugunsten generischer Feierlichkeiten zu „Standards“, „Rechenschaftspflicht“ und „Innovation“.) Und sie haben jetzt die Vorzüge des Zuhörens von Praktikern entdeckt und sich Sorgen um Forschung gemacht Pipelines üben und Kapazitätsaufbau fördern. Auf dem Weg dorthin beleben sie einige Klassiker der Prime-Time aus den 1980er und 1990er Jahren wieder, dieselbe Serie, die NCLB vor zwei Jahrzehnten dazu beigetragen hat, das Exil wieder aufzunehmen.

Für das, was es wert ist, finde ich das alles eine natürliche und ziemlich gesunde Entwicklung. Schließlich hatte die Bildungspolitik des 21. Jahrhunderts, wie ich in Briefen an einen jungen Bildungsreformer feststellte, ihren Weg verloren, als sie von der Anerkennung der Grenzen der Politik, der allgemeineren Bedenken der Eltern und der Gemeinschaft und des Vorrangs der Praxis abgekoppelt wurde. Es war also unvermeidlich, den ganzen Schebang zu Wiederholungen zu bewegen.

Inzwischen ist die Suche nach dem neuen „Neuen“ eröffnet. Und viele Piloten werden eifrig für das Teil gedrängt. Es gibt berufliche und technische Ausbildung, soziales und emotionales Lernen, Personalisierung, frühkindliche Bildung und vieles mehr. Die Sache ist, dass keines von diesen wirklich den narrativen Schwung hat, der dazu beigetragen hat, die NCLB / Race to the Top-Ära aufzuladen. Diese können entstehen. Oder einige dieser Bemühungen könnten sich in eine größere, spannendere Show verwandeln (wie dies bei Verantwortlichkeit und Schulwahl um 2000 der Fall war). Oder in einer polarisierten Nation, die von einem sechsstündigen Nachrichtenzyklus dominiert wird und viel im Kopf hat, kann es lange dauern, bis eine neue Bildungsshow die öffentliche Vorstellungskraft anregt. Wir werden sehen.

Dieser Beitrag erschien ursprünglich auf Rick Hess Straight Up.