3 Richtlinien zur Unterstützung der K-12-Bildung in Wisconsin während der COVID-Krise

Von CJ Szafir, Libby Sobic und Will Flanders

COVID hat viele Aspekte des Lebens in Wisconsin verändert, nicht zuletzt die K-12-Ausbildung. Viele Schulen waren nicht bereit, sofort auf Fernunterricht umzusteigen. Schullehrer haben Schwierigkeiten, ihre Unterrichtspläne in eine Form umzuwandeln, die ohne die persönliche Interaktion des Klassenzimmers verdaulich ist. Viele Eltern sind nicht bereit, entweder fehlen die Ressourcen oder die Zeit, um ihren Kindern zu helfen.

Diese Probleme müssen so schnell wie möglich behoben werden. Andernfalls riskieren wir, dass Zehntausende von Studenten ihr Wachstum bremsen. Obwohl die neuen staatlichen Mittel aufgrund der Rezession knapp sind, wird das neu erlassene CARES-Gesetz Wisconsin in Kürze über Gouverneur Evers und LEAs rund 221 Millionen US-Dollar für K-12 zur Verfügung stellen. Wie wir beschreiben, bietet dies Möglichkeiten für die öffentliche Ordnung.

Da der Gesetzgeber von Wisconsin voraussichtlich bald zu einer außerordentlichen Sitzung zusammentritt, empfehlen wir, Folgendes zu berücksichtigen:

1. Unterstützen Sie Lehrer und Schulen beim Online-Unterricht

Es ist wichtig, dass unsere Schulbezirke auf Fernunterricht und virtuelles Lernen vorbereitet sind. Der Online-Unterricht kann für den Rest des Schuljahres und möglicherweise sogar bis in den Sommer und Herbst fortgesetzt werden. Laut einer Umfrage von 2019–2020 unter Schulbezirken in Wisconsin haben 66 von 421 Schulbezirken virtuelle Lernzeiten implementiert.

Eine Möglichkeit, um sicherzustellen, dass das Lernen fortgesetzt werden kann, besteht darin, den Lehrern zu helfen, besser auf den Online-Unterricht vorbereitet zu sein. Der Bundesstaat Florida bietet ein Modell. Dort werden Lehrer durch ein Stipendium von 200 USD dazu angeregt, an Online-Lehrveranstaltungen teilzunehmen, um sie auf die Schulschließungen vorzubereiten. Ziel ist es, landesweit rund 10.000 weitere Lehrer auszubilden. Für einen viel kleineren Staat wie Wisconsin könnte das Ziel, 2.000 Lehrer in einem Online- und Fernunterricht zu unterrichten, zu relativ geringen Kosten erreicht werden. Im Idealfall werden die Mittel auf eine Art Konto überwiesen, sodass die Lehrer einen weiten Ermessensspielraum haben, wo sie sie ausgeben können, um ihre Fähigkeit zu verbessern, Online-Klassen zu unterrichten. Dies könnte wahrscheinlich mit Bundesdollar aus dem CARES-Gesetz über die Nothilfehilfe des Gouverneurs finanziert werden.

Es ist wahrscheinlich, dass Schulen aufgrund des Online-Lernens mit erhöhten oder unerwarteten Kosten konfrontiert werden. Wie wir bereits geschrieben haben: „[f] oder beispielsweise Online-Bildungsabonnements für Schüler, Kosten für die Bereitstellung eines elektronischen Geräts für jeden Schüler, Materialien für Lehrer ua Laut einer Umfrage von 2019–2020 unter Schulbezirken verfügen nur 60% der Bezirke von Wisconsin über 1: 1-Geräte für Schüler der Klassen 6–12. “ Der Staat kann Bundesdollar aus dem CARES-Gesetz verwenden, um entweder die Kosten für Online-Lernen zu tragen - oder Schulen dazu anregen, neue Online-Kurse zu erstellen.

2. Eltern mit niedrigem Einkommen Zugang zu Finanzmitteln gewähren, um den unmittelbaren Bildungsbedarf zu decken

Beim Übergang (zumindest vorübergehend) zu einer Lernumgebung zu Hause ist es wichtig, dass die Eltern über die Ressourcen verfügen, die sie benötigen, um ihre Kinder auf dem Laufenden zu halten. Insbesondere für Familien mit niedrigem Einkommen könnte sich dies als schwierig erweisen. Es ist unwahrscheinlich, dass solche Familien Zugang zu den kostenpflichtigen Anreicherungsaktivitäten haben und möglicherweise nicht ohne Weiteres auf die von der Schule bereitgestellten Online-Ressourcen zugreifen können. Diese Umstände ähneln dem sommerlichen „Brain Drain“, bei dem sich die Kluft zwischen Schülern mit niedrigem Einkommen und Schülern aus Minderheiten im Sommer im Vergleich zu Gleichaltrigen vergrößert.

Eine Möglichkeit, dieses Problem zu lösen, besteht darin, ein Konto für Eltern mit niedrigem Einkommen zu erstellen, über das sie öffentliche Gelder für Bildungsausgaben ausgeben können. Der Staat könnte einen festgelegten Betrag bereitstellen - vielleicht 500 oder 1000 US-Dollar pro Familie -, der für eine Vielzahl von bildungsbezogenen Ausgaben verwendet werden könnte, beispielsweise für den Kauf eines Computers zur Erledigung von Aufgaben, Online-Nachhilfeprogrammen, Breitband, Lehrplänen und Lehrbücher.

Der Staat könnte dies aus verschiedenen Quellen finanzieren. Für einen Distrikt, in dem die staatlichen Beihilfen reduziert werden, weil sie keine Anweisungen wie unten beschrieben erteilen, könnte beispielsweise ein Teil der Kürzungen der Beihilfen an Familien weitergeleitet werden. Es besteht auch die Möglichkeit, dass hier Mittel aus dem CARES-Gesetz verwendet werden, obwohl dieser Weg weniger klar ist.

3. Stellen Sie sicher, dass die Schulen Steuergelder verwenden, um die Bildung fortzusetzen

Leider haben einige Distrikte Schwierigkeiten, Wege zu finden, um Fernunterricht durchzuführen. Die Milwaukee Public Schools zum Beispiel prüften noch zwei Wochen nach Schließung der Schulen, wie das Lernen fortgesetzt werden kann. Alle Schulbezirke müssen Steuergelder verwenden, um die Schüler in dieser Krise zu unterrichten. Wenn dies nicht der Fall ist, sollten die Dollars entweder an den Staat zurückgegeben oder im Idealfall an die Eltern weitergegeben werden, damit sie damit ihre Kinder erziehen können (siehe Nr. 2).

Mehrere Staaten haben bereits Schritte unternommen, um sicherzustellen, dass die Bildung fortgesetzt wird. In Arizona hat HB 2910 / SB1693 vorgeschrieben, dass Distrikte den Studenten weiterhin „allgemeine Bildungschancen“ bieten, um weiterhin Finanzmittel zu erhalten. Da Distrikte unterschiedlichen Herausforderungen gegenüberstehen können, wurde die Art und Weise, wie diese Dienstleistungen erbracht werden sollen, den Distrikten selbst unter Aufsicht des staatlichen Bildungsausschusses überlassen. In Texas hat die Texas Educational Agency angeordnet, dass Distrikte sich verpflichten, zu Hause Unterricht zu erteilen, damit Anforderungen wie die Mindestteilnehmertage aufgehoben werden. Texas betonte auch, dass „Low-Tech“ -Lösungen neben Online-Komponenten für eine erfolgreiche Fernausbildung von entscheidender Bedeutung sind.

Wisconsin sollte sicherstellen, dass unsere Schulbezirke daran arbeiten, ihren Schülern Unterricht zu erteilen, mit welchen Mitteln auch immer. Nach den Beispielen von Arizona und Texas sollten die Gesetzgeber in Wisconsin künftige Zahlungen für staatliche Beihilfen an Schulen davon abhängig machen, dass die Schulen ihren Schülern weiterhin eine vollständige Ausbildung bieten.

Keine dieser Ideen ist eine Silberkugel, und es ist wahrscheinlich, dass ein erheblicher „Aufholprozess“ erforderlich sein wird, wenn diese Pandemie hinter uns liegt. Es gibt andere Reformen, die in Betracht gezogen werden müssen - wie wir in unserem Memo zu CARES und Erläuterungen zur Verbesserung des Zugangs zu Kursen (SB 789) darlegen. Jetzt ist die Zeit für den Gesetzgeber zu handeln.