3000 Schulen weltweit und wachsend: Erkenntnisse von Douglas Barton, Mitbegründer von Elevate Education

Das Emerge-Netzwerk bietet mir die Möglichkeit, Erfahrungen von einigen der erfolgreichsten Edtech-Unternehmer der Welt auszutauschen. Diesen Monat teilt Douglas Barton, Mitbegründer von Elevate Education, in meiner fortlaufenden Reihe inspirierender Gründerinterviews seine Reise zur Entwicklung eines Produkts, das in 3000 Schulen weltweit präsent ist, sowie Geschichten darüber, wie er inspiriert wurde, das Unternehmen zu gründen, einschließlich Einblicke in Kapitalbeschaffung und Verkauf in Bildung.

Nehmen Sie sich beim Lesen Zeit zum Nachdenken - dies sind zielgerichtete Langzeitinterviews. Warum? Weil wir glauben, dass es „keine Abkürzungen zum Wissen gibt“ (Ben Horowitz) und dass „manchmal Zeit nehmen tatsächlich eine Abkürzung ist“ (Haruki Murakami). Also mach weiter - mach einen Kaffee, lehne dich zurück, gönne dir etwas.

Es gab drei Anzeichen dafür, dass der Produktmarkt fit war:

Das erste war, als Studenten in einem Workshop saßen, die verlobt waren, lachten, miteinander interagierten und gerade an einem sechzigminütigen Seminar über das Studium teilnahmen.

Der zweite Moment war, als plötzlich Lehrer anriefen und uns sagten, dass ihre Schüler mehr Seminare wollen.

Der dritte Moment war, als die Schulen zu uns zurückkehrten und sagten, wir hätten die Kultur in der Schule verändert und es sei nicht länger unkühl für Schüler, gute Leistungen zu erbringen.

Eine Zeile, um uns zu sagen, wie gut Sie es machen?

Ich freue mich sagen zu können, dass wir heute mit etwa 3000 Schulen in Australien, Singapur, Südafrika, Großbritannien und den USA zusammenarbeiten. Wir haben jedes Jahr ungefähr eine Million Schüler und in Australien arbeiten wir mit 42% aller australischen High Schools zusammen. Es ist also fast so weit, dass jede zweite australische High School eines unserer Programme durchführt.

Ihr einzeiliger Aufzugsstellplatz?

Wir helfen den Schülern dabei, effektiv zu lernen, was nachweislich die Noten verbessert. Dies basiert auf den Praktiken der leistungsstärksten Schüler in 3000 Schulen weltweit.

Wie hat alles angefangen? Warum haben Sie sich entschieden, Unternehmer zu werden? Ich würde eigentlich sagen, dass ich mich nie dazu entschlossen hätte, Unternehmer an sich zu werden. Der Begriff Unternehmer lässt mich immer an jemanden denken, der ein Unternehmen aufbaut, um es einige Jahre später zu verkaufen. Wir sind einfach so passiert, wir haben etwas getan, worüber wir leidenschaftlich waren, und ich glaube nicht, dass wir jemals aktiv darüber nachgedacht haben, ein Unternehmen aufzubauen, Kapital zu übernehmen oder solche Dinge. Wir haben gerade eine Leidenschaft verfolgt und es stellte sich heraus, dass die Leute uns als Unternehmer bezeichneten, wenn die Dinge anfangen, erfolgreich zu werden. Ich glaube nicht, dass es jemals eine bewusste Entscheidung war, es war eher eine Liebesarbeit, etwas zu folgen, das du gerne tust.

Ich denke, die andere Sache ist, dass wir das jetzt seit siebzehn Jahren machen, also haben wir 2001 angefangen, als ich es noch nicht wirklich cool fand, ein Unternehmen zu gründen.

Viele der Anleitungen und Vokabeln wurden seitdem wirklich aufgebaut: Dinge wie Risikokapital, von denen wir nicht einmal wirklich wussten, was es war.

Es muss aufregend gewesen sein. Was war das Beste daran, ein eigenes Unternehmen zu führen? Wahrscheinlich zwei Dinge:

Nummer eins ist die Freiheit und die Flexibilität, zu entscheiden, woran Sie arbeiten. Dadurch kann ich meine Zeit auf die Dinge konzentrieren, die ich leidenschaftlich mag und die ich gerne mache. Ich mache es seit 17 Jahren und es hat sich nie wie Arbeit angefühlt, es hat sich nie wie ein Grind angefühlt. Ich wache morgens auf und freue mich darauf, ins Büro zu kommen und das zu tun, was ich tue.

Die zweite Sache ist, dass Sie die Leute auswählen können, mit denen Sie es tun. Ich denke, wir hatten wirklich Glück, dass wir in den letzten 17 Jahren phänomenale Teams aufgebaut haben. Ich kann also nicht nur tun, was ich tun möchte und worüber ich leidenschaftlich bin, sondern auch mit Menschen, mit denen ich gerne zusammenarbeite. Eine der Herausforderungen, die wir als Organisation immer hatten, ist, dass wir einen Ort schaffen wollen, an dem Menschen an einem Montagmorgen aufwachen und denken: „Ich kann es kaum erwarten, zur Arbeit zu gehen“, anstatt zu denken: „Oh Mann, hier Wir gehen wieder zurück in die Woche. “ Ich denke, dass es definitiv ein Vorteil ist, mit Menschen, mit denen ich gerne arbeite, die mich dehnen und wachsen lassen, das tun zu können, was ich liebe.

Für ein wachsendes Unternehmen sind immer wieder Herausforderungen zu bewältigen. Was war für Sie der schwierigste Aspekt der unternehmerischen Reise? Es ist ein zweischneidiges Schwert - es ist wahrscheinlich die Reise. Es ist erstaunlich, ich hatte das große Glück, an erstaunliche Orte wie Südafrika zu gehen und erstaunliche Dinge zu tun, wie auf eine Safari zu gehen, erstaunliche Leute zu treffen, die ich ohne die Firma nie getroffen hätte.

Aber nach viel Zeit auf der Straße vermisst du dein Zuhause. Es verliert etwas von seiner Exotik und Sie leben auch in einer Welt des Jetlag. Wahrscheinlich könnte ich es mir zu diesem Zeitpunkt leisten, die Reise einzuschränken.

Können Sie sich daran erinnern, woher die Idee für das Unternehmen kam? Als ich eine High School war, war ich ziemlich genau wie alle Schüler, mit denen wir sprechen. Die Art und Weise, wie ich durch die Schule kam, bestand darin, viele Informationen zu lernen, dann zu einer Prüfung zu gehen und sie im Grunde wieder zu erbrechen, ob es das war, was der Prüfer wollte oder nicht. Ich schreibe einfach alles auf, was ich wusste.

Dann bin ich auf die juristische Fakultät gekommen. Und plötzlich bin ich zur Universität gekommen, wo Sie alle Ihre Notizen in eine Prüfung mitnehmen können, Sie können Ihre Lehrbücher in eine Prüfung mitnehmen. Es ging weniger darum, wie viel Sie sich erinnern konnten, und es ging darum, wie gut Sie die Informationen tatsächlich verstanden haben.

Ich kehrte zu Punkt eins zurück und musste im Grunde neu lernen, wie man lernt. Ich kam zum Ende des ersten Jahres und dachte: „Herrgott, ich wünschte, ich wüsste in der Schule, was ich jetzt weiß.“ Mein bester Freund und ich sprachen darüber und sagten: "Warum machen wir das nicht?" Warum gehen wir nicht in die Schule und teilen, was wir gelernt haben? Ich denke, wir waren jung genug und dumm genug, dass wir nicht an Risiken oder Nachteile oder ähnliches gedacht haben. Wir haben es getan.

Jeder sagt "das ist so mutig", aber wenn wir jetzt daran zurückdenken, haben wir zu Hause gelebt, wir hatten keine Hypothek, hatten keine Frau oder einen Partner oder so etwas.

Die Universität war immer etwas, zu dem man zurückkehren kann, daher war das Risiko tatsächlich viel mehr eingebildet als real, und wenn Sie es jemals tun werden, ist dies wahrscheinlich der beste Zeitpunkt dafür.

Was würden Sie in den letzten Jahren als die wichtigsten Meilensteine ​​herausgreifen, von denen Sie glauben, dass sie dort angekommen sind, wo Sie heute sind? Grundsätzlich denke ich, dass es wahrscheinlich zwei Dinge waren, zwei Meilensteine.

Das erste war, als wir die Seminarprogramme entwickelten, die wir in Schulen durchführen. Wir wollten die Marke viel mehr als uns selbst machen, und wir stellten fest, dass unsere Konkurrenten, alle anderen Unternehmen auf dem Markt, von Menschen gegründet wurden, die die Moderatoren sein wollten, die Seminare liefern und das Gesicht sein wollten des Unternehmens.

Wir haben es uns angesehen und gedacht, dass wir bessere Moderatoren und Trainer finden können als wir, also lasst uns rausgehen und andere Leute dazu bringen, es zu tun. Das Schöne daran war, dass es uns befreit hat, sodass wir tatsächlich ein Geschäft aufbauen konnten. Ansonsten werden Sie offensichtlich ein Opfer Ihres Erfolgs. Während das Unternehmen wächst, verbringen Sie Ihre ganze Zeit damit, die Seminare zu präsentieren und die Workshops durchzuführen.

Das zweite, was meiner Meinung nach wirklich entscheidend war, insbesondere da wir global gewachsen sind, ist, dass jeder, der eine der Geschäftseinheiten leitet, über Eigenkapital innerhalb des Geschäfts verfügt, was es uns ermöglicht hat, ein wirklich attraktives Wertversprechen für unsere eigenen Mitarbeiter aufzubauen. Sie haben den finanziellen Vorteil, ein Unternehmen aufzubauen und ihr eigenes Vermögen aufzubauen, und sie haben auch die Möglichkeit, im Ausland zu arbeiten.

Das Durchschnittsalter der Mitarbeiter der einzelnen Geschäftsbereiche liegt bei 27 Jahren. Sie haben also ein erstaunliches Maß an Verantwortung, das sie in einer normalen Unternehmensrolle nicht unbedingt übernehmen würden. Infolgedessen stellen wir jetzt im Grunde genommen Leute ein, deren alternative Wahl die Unternehmensberatung oder die Investition in eine Investmentbank ist. Als wir anfingen, hätte ich nie gedacht, dass wir so hochqualifizierte Leute haben würden. Es ist die Qualität der Menschen, die Sie haben, die es Ihnen ermöglicht, das Geschäft auszubauen. Daher war es meiner Meinung nach sehr wichtig, ihnen ein attraktives Wertversprechen zu geben.

Für den Erfolg eines Unternehmens ist es unerlässlich, eine „marktgerechte Produktanpassung“ zu erreichen. Woher glaubst du zu wissen, dass du das erreicht hast? Was haben Sie gemessen, um zu wissen, dass Sie dort angekommen sind? Es gab drei Anzeichen dafür, dass der Produktmarkt fit war.

Das erste war, als wir Studenten in einem Workshop hatten, die verlobt waren, lachten, interagierten und nur an einem sechzigminütigen Seminar über das Studium teilnahmen.

Der zweite Moment war, als plötzlich Lehrer anriefen und uns sagten, dass ihre Schüler mehr Seminare wollen. Das war ziemlich umwerfend, denn wir hatten Fünfzehnjährige und Sechzehnjährige, die sagten, sie wollten mehr über das Studium hören.

Der dritte Moment war, als die Schulen zu uns zurückkehrten und sagten, wir hätten die Kultur innerhalb der Schule verändert und es sei nicht länger unkühl für die Schüler, gute Leistungen zu erbringen.

Wir hatten Schulen, die zurückkamen und sagten, dass sie gerade ihre Rekordergebnisse erhalten haben und dass die Programme wirklich ein Teil davon waren. Ich denke, wir haben zwei wichtige Zuschauer - die Schüler und die Lehrer, die die Programme kaufen. Als wir die Schüler interessiert und engagiert hatten und Lehrer sagten, dass dies tatsächlich von Vorteil ist und Ergebnisse erzielt, wussten wir, dass wir hier auf etwas stehen.

In der Bildung ist es sehr wichtig, eine Wirkung zu erzielen. Wie messen Sie Ihre? Wir machen zwei Dinge.

Das erste ist - im Allgemeinen werden wir mit fast jeder Schule, mit der wir arbeiten, eine Verhaltensänderungsstudie durchführen. Bevor wir mit der Schule arbeiten, führen wir eine Umfrage durch, in der die Lerngewohnheiten und das Lernverhalten ihrer Schüler bewertet werden. Dann kommen wir zurück und befragen sie an einer Reihe von Punkten später im Jahr, um festzustellen, was sich tatsächlich geändert hat, wie viele Studenten eine alternative oder neue Lerngewohnheit oder Lernstrategie angenommen haben.

Die zweite Sache ist, dass wir mit vielen unserer Kunden auch kontrollierte Studien durchführen, bei denen einige Studenten die Programme durchlaufen und andere Studenten, die dies nicht tun. Wir haben es einige Male mit Schulen in Großbritannien und mit einigen Universitäten in Südafrika gemacht.

In jedem Fall würde die Gruppe nach den Prüfungen zur Jahresmitte eintreten. In ihren Abschlussprüfungen hat die Gruppe, die die Elevate-Programme durchlaufen hat, ihre Ergebnisse um das Vierfache gesteigert. Es ist nicht nur für uns, sondern auch für fast jeden anderen EdTech-Anbieter eine massive Sache, nachweisen zu können, dass sich ein gewisses Maß an Veränderungen und ein Return on Investment für eine Schule ergeben.

Sie haben sich vor einem Hintergrund gut geschlagen, in dem alle sagen, dass der Verkauf auf dem Edtech-Markt wirklich schwierig ist - wie haben Sie das gemacht? Wir hatten nie wirklich eine große Herausforderung oder fanden es besonders schwierig, an Schulen zu verkaufen. Ich denke, einer der Gründe, warum wir es erfolgreich geschafft haben und viele Unternehmen diese Brücke nicht überqueren, ist, dass wir uns die Zeit nehmen, in die Schuhe der Kunden zu schlüpfen, in diesem Fall in die Schuhe von Lehrer. Sie müssen die Herausforderungen verstehen, vor denen Lehrer täglich stehen. Sie werden von den Eltern und von der Schule gefordert, sie sind ein Boxsack in den Medien und es gibt viele Herausforderungen, die das Gesicht lehren. Wenn Sie diese nicht verstehen und um sie herum navigieren, ist es äußerst schwierig, mit Lehrern in Kontakt zu treten.

Ich denke, das andere große Problem ist, dass sich viele Unternehmen nicht die Zeit nehmen, die Herausforderungen zu verstehen, denen sich ein Lehrer gegenübersieht, wenn er versucht, Verhaltensänderungen auch in einer Schule voranzutreiben. Im Grunde sprechen die Leute eine andere Sprache als die Leute, an die sie verkaufen wollen.

Ein Teil Ihrer Reise bestand darin, Investitionen zu tätigen - was haben Sie daraus gelernt? Lustigerweise haben wir nie.

Wir sind durch eine etwas andere Schleife zu Emerge gekommen. Wir sind als Investoren und Risikopartner bei Emerge eingestiegen, anstatt auf der Kapitalseite zu stehen.

Wir haben nie Kapital aufgebracht, weil wir einfach nicht klug genug waren, um zu wissen, zu welchen Organisationen Sie gehen könnten. Außerdem war das Ökosystem im Jahr 2001 ganz anders, Sie hatten weder Beschleuniger noch Inkubatoren oder solche Unterstützungsnetzwerke. In 17 Jahren hat sich viel verändert.

Wenn Sie drei goldene Regeln für angehende oder aktuelle Unternehmer weitergeben müssten, welche wären das?

Ich denke Nummer eins: Finden Sie ein Problem, das Sie gerne lösen möchten. Dass der Weg schwierig wird und Sie über die Schwierigkeiten hinweg bringt und Sie am Laufen hält, ist die Tatsache, dass Sie tatsächlich daran arbeiten, ein Problem zu lösen, das für Sie von Bedeutung ist und das Sie tatsächlich interessiert.

Das zweite ist die Konzentration auf Menschen, insbesondere wenn das Unternehmen wächst. Sie sind nur so gut wie die Menschen, mit denen Sie arbeiten. Jeder spricht immer über das Wertversprechen seines Produkts oder das Wertversprechen des Unternehmens gegenüber dem Käufer, aber ich denke, das andere ist genauso wichtig wie ein Wertversprechen für Ihre Mitarbeiter. Warum sollte es jemandem wichtig sein, für Sie zu arbeiten, warum sollte es ihm wichtig sein, im wachsenden Unternehmen zu bleiben?

Der dritte ist Kultur. Unweigerlich wird sich die Kultur ohne Ihr Eingreifen bilden, daher sind Sie viel besser dran, die Kultur proaktiv zu gestalten. Das wird die unsichtbare Kraft sein, die das Unternehmen dazu bringen wird, entweder seine Ziele zu erreichen oder zu scheitern.

Was das Lernen von anderen betrifft, gibt es einen Kurs oder ein Buch, von dem Sie denken, dass jeder daran teilnehmen sollte, was Ihnen geholfen hat? "Für die Ewigkeit gebaut" von Jim Collins und Jerry Porras.

Ich denke, es ist eine großartige Erinnerung daran, dass Sie beim Aufbau eines Unternehmens wirklich zwei Dinge tun: Sie bauen ein Produkt, aber Sie bauen auch ein Unternehmen auf.

Ich denke, sobald Sie das richtige Produkttempo erreicht haben, wird der effektive Aufbau des Unternehmens zur wirklich kritischen Komponente. Ich denke, das Buch enthält einige großartige zeitlose Ratschläge zum Aufbau eines großartigen Unternehmens.

In Bezug auf die Schlüsselkomponenten, die Gründer benötigen, um erfolgreich zu sein, konzentriert sich Emerge auf das richtige Netzwerk, die Kernkompetenz und den Zugang zu Kapital. Welche Teile waren für Sie schon früh kritisch? Ich denke, für uns war das größte leicht das Fachwissen.

Die Leute reden über die Skalierung eines Unternehmens und dass es so viele Herausforderungen gibt. Wir waren direkt aus der Uni, also haben wir noch nie selbst in einer Firma gearbeitet, geschweige denn eine Firma aufgebaut.

Alle Herausforderungen, wie man effektiv einstellt, wie man eine Kultur aufbaut, wie man Menschen auf gerechte Weise loslässt. Fast jede der Herausforderungen, mit denen wir konfrontiert waren, war für uns allein und wir haben auf dem Weg Hunderte von Fehlern gemacht, die wahrscheinlich unnötig waren.

Ich denke, das Wichtigste ist, über das Fachwissen zu verfügen, über die Mentoren, die Trainer und das Netzwerk, damit Sie aus ihren Erfahrungen lernen und nicht so viele Fehler machen können.

Also Douglas, was ist das nächste große Ziel für dich? Das nächste große Ziel ist die Eröffnung von Büros im Jahr 2019 in Texas und Kalifornien. Das Geschäft weltweit weiter auszubauen, ist für uns ein großes Anliegen. Unser Ziel für die nächsten vier Jahre ist es, jedes Jahr zwei internationale Büros zu eröffnen.

Die zweite besteht darin, das, was wir mit Schulen gemacht haben, in einen B2C-Bereich zu verlegen. In den letzten zwei Jahren haben sich Tausende von Eltern an uns gewandt und gefragt, ob dies etwas ist, das sie mit ihren Kindern zu Hause einzeln tun können.

In den letzten zwölf Monaten haben wir ein Produkt auf den Markt gebracht, das mit Schülern und ihren Familien im Haushalt eins zu eins zusammenarbeitet. Die Ergebnisse dafür waren erstaunlich. Das Niveau der Verbesserung der Schülerleistungen ist sogar höher als das, was wir derzeit in den Schulen erleben. Das zweite Ziel ist es, dieses Produkt auf dem B2C-Markt weiter auszubauen.

Dieses Interview wurde freundlicherweise von Douglas Barton, Mitbegründer von Elevate, an Nic Newman, Partner bei Emerge Education, gegeben.

Danke Doug! - Nic.

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Vielen Dank fürs Lesen… Ich würde mich sehr über einige Klatschen und Aktien freuen, damit andere sie finden können!

Nic

Nic Newman

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