5 Grundsätze der studentischen Bildung

von Jeff Sorensen

Als Student im Zeitalter des „engagierten Lernens“ muss ich berichten, dass meine Erfahrung zu wünschen übrig ließ. Als ich mich 2012 meinem eigenen Abschluss näherte, fragte ich mich ein paar Dinge:

  1. Warum habe ich an einem Ort mit so vielen erstaunlichen Köpfen, Zugang zu Ressourcen und Zeit für interessante Dinge so viel Zeit damit verbracht, Papiere zu schreiben und Tests zu machen?
  2. Warum musste ich auf die Aufforderungen und Fragen anderer antworten, anstatt meine eigenen zu formulieren?
  3. Warum habe ich meine ganze Zeit damit verbracht, Probleme zu „lösen“, die Jahrzehnte zuvor gelöst worden waren, als wir heute so viele ungelöste Probleme auf der Welt haben?

Nach drei Jahren auf dem Campus wusste ich, dass die meisten von uns an viel ehrgeizigeren Projekten arbeiten würden, als es uns derzeit präsentiert wird, wenn die Studenten ihre eigene Arbeit wählen könnten. Die meisten von uns würden viel mehr Zeit für ihre Arbeit aufwenden, weil wir uns tatsächlich darum kümmern würden, was wir tun. Die meisten von uns würden viel mehr lernen, weil wir uns auf die Erfolge und Misserfolge einlassen würden.

Und durch all das könnte unsere Arbeit die Welt sogar ein bisschen gerechter, ein bisschen freier, ein bisschen nachhaltiger machen. Wenn wir die Freiheit hätten, unsere eigene Ausbildung zu wählen, könnten wir Möglichkeiten für alle um uns herum beleuchten.

Offensichtlich habe ich beschlossen, etwas dagegen zu unternehmen: Ich habe optiMize in meinem letzten Jahr als Student in Michigan mitbegründet. Die University of Michigan erkannte ihr Potenzial und beauftragte meinen Mitbegründer und mich, ihre erste Abteilung für soziale Innovation zu schaffen und zu leiten, die wir eingerichtet haben, um mit der von Studenten geführten optiMize-Organisation zusammenzuarbeiten.

Fünf Jahre, 2000 Studenten und 2 Millionen Dollar später bin ich mehr denn je davon überzeugt, dass wir die Studenten die Führung übernehmen lassen müssen, wenn „engagiertes Lernen“ stattfinden soll.

Dies ist keine revolutionäre Aussage. Alle sagen, dass ihnen die Studentenführung am Herzen liegt. Meiner Ansicht nach haben Organisationen jedoch Schwierigkeiten, die vollen Auswirkungen der von Studenten geleiteten Bildung zu nutzen. Angesichts der Tatsache, dass optiMize ein ziemlich einzigartiges Modell betreibt - das von Studenten geleitet wird und auch Vollzeitmitarbeiter umfasst - möchte ich unseren Ansatz teilen.

Wie pflegen wir eine echte Studentenführung in der Bildung?

Wir haben in den letzten fünf Jahren daran gearbeitet, einige Prinzipien der von Schülern geleiteten Bildung zu entwickeln und umzusetzen. Ich hoffe, dass dies sowohl für meine OptiMizer-Kollegen als auch für alle anderen hilfreich ist, die die Studentenführung in ihrem eigenen Bildungsumfeld fördern möchten.

Diese Prinzipien sind meine eigene Interpretation - ich kann unmöglich für jede einzelne Person in optiMize sprechen. Ich hoffe, von vielen von Ihnen zu hören, um mich wissen zu lassen, was Sie denken, wo wir uns einig sind und wo wir nicht einverstanden sind!

Nach alledem sind hier fünf Prinzipien, die meiner Meinung nach für die von Schülern geleitete Bildung wichtig sind:

  1. Die Studierenden wählen ihre eigenen Projekte. Jedes Projekt in der optiMize Challenge wird von den Studenten ausgewählt und geleitet, die daran arbeiten. Wenn sie ihr Projekt auf halbem Weg ändern wollen, ist das ihre Entscheidung. Wir bieten Informationen, die den Schülern helfen, bessere Entscheidungen zu treffen: Unsere Community-Partner stellen Informationen bereit, die den Schülern helfen, die dringendsten Herausforderungen zu verstehen, die Arbeit erfordern, und unsere Mentoren bieten Anleitungen, um den Schülern zu helfen, produktive Wege zu finden. Aber letztendlich liegen die Entscheidungen selbst vollständig bei den Schülern. Wem sollen wir einem Schüler sagen, worum er sich kümmern soll? Diese Offenheit führt zu einer Vielzahl von Projekten - 130 von Studenten geleitete Projekte haben sich im vergangenen Jahr optiMize angeschlossen. Alle Projekte wurden von dem Wunsch vereint, Projekte zu schaffen, die Möglichkeiten für eine gerechte und nachhaltige Zukunft aufzeigen, aber in jeder Hinsicht unterschiedlich in ihrer Herangehensweise an diese Herausforderung sind.
  2. Die Schüler entwerfen und organisieren ihre eigenen Lernumgebungen. optiMize ist nicht nur ein Programm für Schüler, um ihre eigenen Projekte zu erstellen, sondern eine ganzjährige Lerngemeinschaft, die von Schülern geleitet und organisiert wird. Das optiMize Core Team entwirft und organisiert jedes Jahr 70 Veranstaltungen für Gleichaltrige, um neue Fähigkeiten zu erlernen, Mentoren zu treffen, Ideen und Feedback auszutauschen und eine starke, unterstützende Community aufzubauen. Die Schüler sind perfekt in der Lage, in Zusammenarbeit mit unserem Mitarbeiterteam ihre eigenen Lernumgebungen zu erstellen. Unser Mitarbeiterteam wird niemals etwas ohne Studenten als gleichberechtigte Kooperationspartner entwerfen.
  3. Mentoring ist wichtig, aber Mentoren sagen den Schülern nie, was sie tun sollen. Die Pflege der Studentenführung bedeutet nicht, dass wir andere Perspektiven ignorieren sollten. optiMize hat Vollzeitmitarbeiter und viele freiwillige Mentoren, deren Perspektiven entscheidend sind, um den Schülern zu helfen, Entscheidungen darüber zu treffen, wie sie ihre selbstgesteuerte Arbeit vorantreiben können. Es gibt jedoch einige Missverständnisse in Bezug auf Mentoring, die wir in optiMize zu klären versucht haben. Erstens sind Mentoren keine Manager. Wir bitten Mentoren, Erfahrungen und Erkenntnisse auszutauschen und einem Schüler nicht zu sagen, welche Entscheidung er „treffen“ soll. In unseren Mentorentrainings erinnern wir Mentoren daran, dass „die Projekte den Studenten gehören, nicht Ihnen!“ Mit ein wenig Coaching können Mentoren dieses Prinzip leicht umsetzen. Darüber hinaus erinnern wir alle daran, dass Mentoren keine Orakel sind. Manchmal denken Mentoren, dass von ihnen Antworten auf jede Frage erwartet werden. Dies ist absurd und führt zu einer unglaublichen Unehrlichkeit, die die Entwicklungsfähigkeit der Schüler untergräbt. Henry David Thoreau verstand dies gut und schrieb: „Ich sollte nicht so viel über mich selbst sprechen, wenn es noch jemanden gäbe, den ich ebenfalls kenne. Leider bin ich durch die Enge meiner eigenen Erfahrung auf dieses Thema beschränkt. “ Er fuhr fort, dass er darauf vertraue, dass seine Leser "solche Teile akzeptieren werden, die für sie gelten". Als Mentoren bedeutet die Pflege der Studentenführung, darauf zu vertrauen, dass wir nicht alles für sie formulieren müssen - und demütig zu akzeptieren, dass wir es nicht konnten, selbst wenn wir wollten.
  4. Studentenführer und Mitarbeiter arbeiten als gleichberechtigte Partner in der Organisation zusammen. Niemand in optiMize hat aufgrund seiner Position oder seines Titels irgendeine Autorität. Selbst als Mitbegründer und Vollzeitmitarbeiter gibt es keine einzige Situation, in der ich jemals jemanden dazu zwingen könnte, etwas gegen seine freie Wahl zu unternehmen, nur weil ich es sage. Nach diesem Prinzip können Studentenführer auch niemandem ungerechtfertigte Autorität zufügen. Anstatt Befehle zu erteilen, müssen wir uns gegenseitig überreden (nicht zwingen!), Einen gemeinsamen Aktionen zuzustimmen. Wir verwenden einen Prozess, den wir Collaborative Change nennen und der von unseren Mentoren bei Zingerman angepasst wurde. Es hilft uns, unsere Ideen der Gruppe vorzustellen, Feedback zu erhalten und die Idee zu ändern, um andere Perspektiven einzubeziehen, und letztendlich einstimmig Unterstützung zu erhalten, bevor wir Maßnahmen ergreifen. Persönlich ist dies der einzige Weg, den ich mir vorstellen kann, in jeder Organisation eine echte Studentenführung zu erreichen.
  5. Alle Entscheidungen werden im Konsens getroffen und die Schüler sind immer involviert. Dies ist der letzte Punkt auf der Liste, aber es ist wahrscheinlich derjenige, der optiMize mehr als alle anderen auszeichnet: Wir treffen Entscheidungen einstimmig, und die Schüler sind an jeder Entscheidung beteiligt. Und aus unserer Sicht bedeutet Studentenführung, Studenten in jede Entscheidung einzubeziehen. Budgetentscheidungen. Finanzierungsentscheidungen. Personalentscheidungen. Programmentscheidungen. Markenentscheidungen. Ohne die Teilnahme der Schüler passiert nichts. Als wir letztes Jahr entscheiden mussten, wie mehr als 200.000 US-Dollar für 18 optiMize Challenge-Projekte bereitgestellt werden sollen (von mehr als 50, die eine Sommerfinanzierung beantragten), haben wir die Entscheidungen einstimmig unter 20 Studenten, Mitarbeitern und Mentoren getroffen. Wir haben ein volles Wochenende gebraucht und von jeder beteiligten Person etwa 15 bis 20 Stunden benötigt. Und die Gefühle, die danach ausgedrückt wurden? Erschöpfung, klar. Aber auch Dankbarkeit für die Möglichkeit, Teil solch wichtiger Entscheidungen zu sein. Solidarität aus der unglaublich herausfordernden Erfahrung, die wir alle gerade geteilt hatten. Und die Zufriedenheit zu wissen, dass wir gerade radikal bessere Entscheidungen getroffen hatten, als jeder einzelne von uns jemals alleine hätte treffen können.

Was denken Sie?

Dies sind einige Prinzipien, die für uns gut zu funktionieren scheinen. Ich sage nicht, dass wir alles herausgefunden haben, und ich schlage definitiv nicht vor, dass diese Liste vollständig ist.

Ich habe wahrscheinlich auch einige Fehler gemacht, wie ich diese Ideen präsentiert habe. Es ist ein Kompromiss, den ich akzeptieren werde, wenn ich Ihnen mehr Schreiben auf einer konsequenteren Basis schreibe - was ein ernstes Ziel für das nächste Jahr ist.

In diesem Sinne würde ich gerne Ihre Gedanken als Antwort hören. Was denken Sie?