Ein Baby in jeder Flasche: Lydia Pinkham, Lieferantin für Patentmedizin und Sexualerziehung

Lydia Estes Pinkham war eine Unternehmerin des 19. Jahrhunderts, die Patentmedizin an Frauen verkaufte, die dringend Hilfe bei ihren medizinischen und ehelichen Problemen suchten. Pinkham war äußerst erfolgreich, nicht nur wegen der Wissenschaft hinter ihrem Tonic, sondern auch, weil ihre Werbematerialien Frauen, die Hilfe bei ihrem Körper, ihrem Sexualleben und ihren Ehemännern suchten, offen und genau berieten.

1875 begann Pinkham mit dem Verkauf eines Patentarzneimittels namens Pinkham Vegetable Compound. Es war nur ein Produkt auf einem Markt für Patentarzneimittel, das zu Hunderttausenden von Produkten gehörte, und dennoch wurde ihr bescheiden benanntes Elixier, das (viel weniger bescheiden) eine Heilung für jede weibliche Krankheit versprach, schnell zu einem meistverkauften Tonikum . Pinkhams Behauptungen, dass ihre Verbindung zu einer besseren Gesundheit, einer lebendigeren Sexualität und einer höheren Fruchtbarkeit führen könnte (einige Anzeigen für das Produkt versprachen „ein Baby in jeder Flasche“), wurden schnell durch die Tausenden von Briefen untermauert, die von dankbaren Kunden eingingen. Lydia nutzte die Korrespondenz und erkannte das unerfüllte Bedürfnis von Frauen nach nützlichen Ratschlägen zu ihrer Gesundheit und Sexualität und begann, dichte Broschüren zu schreiben, die einteilige Werbung für ihr Produkt und zweiteilige Sexualerziehung waren.

Für viele Frauen lieferten Lydias Broschüren die ersten wirklichen Informationen, die sie zu so alltäglichen Themen wie Menstruationsbeschwerden und Wechseljahrsveränderungen erhielten - und fast alles, was dazwischen auftreten kann, von Fleckenbildung über Schwangerschaft bis hin zu gefallenen Gebärmutter, einschließlich Unfruchtbarkeit, Verstopfung und Hitzewallungen , Depressionen, Fehlgeburten, Haufen und sexuell übertragbare Krankheiten. Lydia gab ihren Kunden fundierte medizinische Ratschläge zusammen mit uFplifting-Anleitungen. Sie bot nicht nur die Wissenschaft der besseren Gesundheit an, sondern auch die Hoffnung auf glücklichere Ehen. Zu ihren Mottos gehörten "Frau kann mit Frau sympathisieren" und "Gesundheit der Frau ist die Hoffnung der Rasse".

Lydias eigene Ehe war eine robuste und für beide Seiten befriedigende Partnerschaft, aber sie hatte ihre Herausforderungen. Isaac Pinkham hatte als Schuhmacher angefangen (das Ehepaar lebte in Lynn, Massachusetts, der Schuhherstellungshauptstadt der Vereinigten Staaten), verließ jedoch die Branche, um eine Reihe von Geldverdienungsprogrammen zu verfolgen, von denen keines erfolgreich war. Als er schließlich in der Panik von 1873 alles verlor, zog sich Isaac vom Arbeitsplatz zurück und ließ sich als Ehemann nieder, während Lydia die Unternehmerin der Familie wurde.

Mit vier Kindern zur Unterstützung (zusammen mit ihrem fröhlichen, aber nicht eingehenden produzierenden Ehemann) modifizierte Lydia ein Rezept, das ihr zur Begleichung einer Schuld übergeben wurde, und begann mit der Massenproduktion des Elixiers, indem sie es von Tür zu Tür verkaufte, bis Mundpropaganda übernahm und die Verkäufe begannen zu steigen. Nachdem Pinkham zunächst in einer Kellerküche gearbeitet hatte, expandierte er schnell zu einer Produktionsstätte in Lynn und im Laufe der Jahre zu mindestens zwei weiteren Fabriken in Kanada und Mexiko. Die ursprüngliche pflanzliche Verbindung wurde mit anderen Zubereitungen ergänzt, darunter Pinkhams Leberpillen zur Heilung von „Verstopfung, Gallenbläschen und Torpidität der Leber“ und Kräutermedizin zur „Stimulierung des Appetits“.

Um alle interessierten Gemeinden zu erreichen, hatte Lydia die Etiketten auf ihren Flaschen und alle Broschüren in Englisch, Spanisch und Französisch. Sie hatte Spaß mit ihrer Werbung (sie wusste, dass ein Baby nicht wirklich durch eine Flasche kommen konnte - ein Mann hatte auch eine Rolle), aber sie nahm ihre Broschüren sehr, sehr ernst und recherchierte die Themen, die Kundinnen ihr zu Hunderten brachten von Tausenden von Briefen, die sie erhielt, und dann in klarer und einfacher Sprache über diese Themen schrieb.

Lydia schrieb auch ein Lehrbuch über Krankheiten, die Frauen eigen sind, ein gut recherchiertes und umfassendes Lehrbuch, in dem möglicherweise zum ersten Mal die spezifischen Probleme, Probleme und Bedenken im Zusammenhang mit der Gesundheit von Frauen sowie Vorschläge für ihre erfolgreiche Behandlung dargelegt wurden.

Pinkham's Vegetable Compound war ein großer Erfolg, sowohl kommerziell als auch in Bezug auf die tatsächliche Unterstützung der Menschen. In den Archiven des Radcliff College gibt es immer noch eine Menge echter Zeugnisse, und eine wissenschaftliche Analyse des Rezepts ergab, dass es derzeit akzeptierte pflanzliche Heilmittel gegen Symptome der Menstruation und der Wechseljahre wie Traubensilberkerze und Lebenswurzel enthält.

Der Erfolg der Lydia Pinkham Medicine Company war jedoch mit Herausforderungen verbunden. Die Women's Temperance Movement protestierte gegen den Alkoholgehalt der Verbindung (18–20%) und das Unternehmen wurde beschuldigt, falsche Testimonials zur Steigerung des Umsatzes angefertigt zu haben (solche Behauptungen wurden erfolgreich verteidigt und zurückgezogen).

Die vielleicht größte Herausforderung kam 1900, als Lydia Pinkham und ihre Firma in Wilke-Barre, Pennsylvania, wegen Verstoßes gegen Obszönitätsgesetze angeklagt wurden, die sich aus den offenen Informationen in ihren Anzeigen und Broschüren ergaben. Das Unternehmen wehrte sich und gewann, wobei alle Anklagen wegen Obszönität fallen gelassen wurden.

War Lydia Pinkham eine Lieferantin von Schlangenöl oder von Medizin? Angesichts des hohen Alkoholgehalts in der ursprünglichen Gemüseverbindung könnte argumentiert werden, dass Lydia Spirituosen und keine Medikamente lieferte. Angesichts der zusätzlichen Inhaltsstoffe Traubensilberkerze, Lebenswurzel und Pleuritiswurzel, die alle als moderne Kräuterergänzungsmittel akzeptiert werden, besteht eine gute Chance, dass Lydias Tonikum tatsächlich dazu beigetragen hat, viele der mit Menstruation und Wechseljahren verbundenen Symptome sowie Magenverstimmung und Verstopfung zu lindern. Mit Sicherheit ebneten Lydias informative Broschüren den Weg für ein besseres Verständnis der Gesundheitsprobleme von Frauen und eine verbesserte Behandlung. Der vielleicht größte Beweis für Pinkhams Tonic ist, dass es heute noch verkauft wird (abzüglich des Alkoholgehalts).

Lydia Pinkham war zu ihrer Zeit und auf ihre Weise eine Rebellin, eine Frau, die anderen Frauen helfen wollte, indem sie Informationen über körperliche und geistige Gesundheit austauschte, und nebenbei ein bisschen Wohlfühl-Tonikum verkaufte.