Ein Aufruf zur Eröffnung der regionalen Bildungszentren in NYC für Studenten ohne Zugang zu Fernunterricht

Als Bürgermeister de Blasio beschloss, die öffentlichen Schulen in New York City zu schließen, war ich sehr erleichtert. Als Lehrer hielt ich es nicht für sinnvoll, dass meine Schüler weiter zur Schule kamen, und ich machte mir Sorgen um meine Kollegen mit bereits bestehenden Erkrankungen und schutzbedürftigen Familienmitgliedern zu Hause.

Eine der Bedingungen für die Schließung der Schule war, dass die Stadt regionale Anreicherungszentren eröffnen würde, damit die Kinder von Rettungskräften einen sicheren Ort haben, an den sie gehen können, während ihre Betreuer wichtige Arbeit verrichten. Als eine E-Mail an Mitarbeiter des Bildungsministeriums ging, in der Freiwillige angefordert wurden, habe ich mich angemeldet. Ich bin gesund, lebe alleine und meine neuen Aufgaben im Fernunterricht sind relativ flexibel - Umstände, unter denen ich helfen kann, wie ich kann.

Letzten Montag, am ersten Tag meiner Nachmittagsschicht, loggte ich mich um 12:30 Uhr von meinem Computer ab und ging die 20 Blocks zum REC, wo ich zugewiesen worden war. Das Gebäude war sehr ruhig - nur neun Kinder waren anwesend. Es waren mindestens sechs Lehrer angestellt. Ich wurde mit einem anderen Freiwilligen in einen Pre-K-Raum gebracht und verbrachte ein paar angenehme Stunden damit, einem begeisterten 4-jährigen Zuhörer Bilderbücher über Dinosaurier vorzulesen.

Unter normalen Umständen würde ich dieses Lehrer-Schüler-Verhältnis feiern, aber ich habe viele Geschichten von anderen Kindern gehört - denen, die nicht in die Zentren kommen durften -, denen WLAN-fähige Geräte versprochen wurden und die sie nicht erhalten haben Melden Sie sich an, um in gestohlenen Momenten, wenn überhaupt, auf den Telefonen ihrer Eltern nach Aufgaben zu suchen. Wenn ich zum Hauptbüro gehe, um eine Frage zu den Vorräten zu stellen, höre ich das Telefon klingeln - Eltern rufen an, um zu fragen, ob ihr Kind das Internet der REC nutzen kann.

Die bisherige Antwort lautete Nein: Die Zentren sind ausschließlich für Kinder wesentlicher Arbeitnehmer bestimmt. Am Mittwoch, dem 25. März, erweiterte das DOE die Definition, um nicht nur die Kinder von Ärzten und Krankenschwestern, Transitarbeitern und Sanitärarbeitern, sondern auch die Mitarbeiter von Lebensmittelgeschäften und Apotheken einzubeziehen. Die Einschreibungszahlen blieben anämisch. Anscheinend hatten viele Menschen Alternativen für ihre Kinderbetreuungsbedürfnisse gefunden und benötigten nicht die Dienste der RECs. Am Samstag, dem 28. März, gab die Stadt ihre Absicht bekannt, 23 der 93 ursprünglichen Zentren wegen geringer Einschreibung zu schließen: Letzte Woche wurden nur 9.000 Kinder registriert, weit unter der geplanten Kapazität von 40.000 Studenten.

Aber es gibt Studenten, die die RECs brauchen. Wir sind bereits am Ende der dritten Woche, in der öffentliche Schulen geschlossen wurden. Die anfängliche Zurückhaltung von Bürgermeister de Blasio gegenüber Shutter-Schulen beruhte auf seiner Überzeugung, dass sich die Schließung nachteilig auf Schüler auswirken würde, die auf die wesentlichen Ressourcen des Schulsystems angewiesen sind. Während die Stadt an Orten in den fünf Bezirken Mahlzeiten zum Mitnehmen anbietet, wird vielen bedürftigen Familien mitgeteilt, dass die Lieferung von WLAN-fähigen Geräten, mit denen die Schüler auf Fernunterricht zugreifen können, „in den kommenden Wochen“ erfolgen wird. Obwohl zu Beginn des Experiments der Stadt mit Fernunterricht 175.000 Laptops an die Studenten der Stadt verteilt wurden, fehlten 125.000 Studenten bei der letzten Überprüfung noch Geräte.

Wenn wir, wie es wahrscheinlich ist, mit einer Realität des Fernunterrichts konfrontiert sind, die nicht nur Wochen, sondern auch Monate dauern wird, können wir an diesem kritischen Punkt das Mindeste tun, um allen Schülern eine Ausbildung zu ermöglichen, diejenigen von ihnen zuzulassen, die dies getan haben Sie haben keine internetfähigen Geräte erhalten, um als Notlösung zu diesen Zentren zu gelangen, bis sie zu Hause die erforderliche Technologie erhalten haben.

Ich verstehe, dass das DOE vor beispiellosen Herausforderungen steht. Ich verstehe, dass es umfassendere systemische Probleme gibt. Aber es gibt Lehrer, die bereit sind, diese Zentren zu besetzen, und es gibt Schüler, die Zugang zum Internet benötigen, um weiter lernen zu können. Ich bin zuversichtlich, dass die Stadt sich um ihre am stärksten gefährdeten Studenten kümmern kann, während sie die geeigneten Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit und der sozialen Distanzierung einhält, wenn der politische Wille dazu besteht.