Eine College-Ausbildung garantiert nichts

Von Joseph Kukral

Es wurde lediglich als praktische Gelegenheit für Amerikaner beschrieben, ein höheres Maß an Fähigkeiten und Lebensunterhalt zu erreichen. Eine sorgfältige Untersuchung der Fakten kann diese Realität jedoch mit einer Fantasie vergleichen. Trotz der dokumentierten Vermögenssteigerungen, die eine Hochschulausbildung einem Individuum bieten kann, das vorausschauend genug ist, um eine Ausbildung zu absolvieren, gibt es jetzt Hinweise darauf, dass die übermäßigen Kosten einer Hochschulbildung die Vorteile einer solchen Ausbildung zunichte machen können.

Gegenwärtig belaufen sich die ausstehenden Schulden für Studentenkredite landesweit auf 1,49 Billionen US-Dollar. Dies ist eine erstaunliche und recht riskante Investition für Studenten, wenn die Amortisation nicht angemessen ist. Bei der Analyse der von 1990 bis 2012 von der Federal Reserve Bank von New York veröffentlichten Daten kann man die bevorstehenden Kämpfe und wirtschaftlichen Probleme vermuten, die nach dem Eintritt in die Belegschaft auftreten könnten.

Hochschulabsolventen im Alter zwischen 22 und 27 Jahren hatten 2012 eine Arbeitslosenquote von 7 Prozent gegenüber 3,8 Prozent im Jahr 1990. Für diejenigen, die 2012 gerade das College abgeschlossen hatten und in ihrem ersten Jahr in der Belegschaft waren, stieg die Arbeitslosenquote auf 10 Prozent (eine rezessionsähnliche Arbeitslosenquote) von 4 Prozent im Jahr 1990. Offensichtlich ist der Übergang in die Erwerbsbevölkerung für hochqualifizierte Millennial Worker weitaus schwieriger geworden.

Darüber hinaus hört die Herausforderung hier nicht auf. Selbst wenn die jüngsten Hochschulabsolventen irgendeine Form von Arbeit verrichten und nicht arbeitslos sind, ist die zunehmende Rate, mit der die Beschäftigten unterbeschäftigt sind, ebenfalls alarmierend. Da diese Absolventen unterbeschäftigt sind, arbeiten sie in Jobs, für die keine Hochschulausbildung erforderlich ist, was die gesamte Geldinvestition des Landes, der Eltern und der Absolventen selbst bedauerlicherweise verschwenderisch macht.

Im Jahr 2000 waren rund 40 Prozent der neu geprägten Hochschulabsolventen, die irgendeine Form von Arbeit verrichteten, unterbeschäftigt. Mit 30 Jahren sank die Quote jedoch auf 33 Prozent, sobald diese Absolventen in der Erwerbsbevölkerung angesiedelt waren. Im Vergleich dazu waren 12 Jahre später 56 Prozent der neu geprägten Hochschulabsolventen, die irgendeine Form von Arbeit verrichteten, unterbeschäftigt, was darauf hinweist, dass sich die frühere Quote fast verdoppelt hat. Von den 56 Prozent, die unterbeschäftigt sind, arbeitet ein zunehmender Teil dieser Absolventen als Baristas, Barkeeper und Einzelhandelskaufleute in Niedriglohnjobs und verdient weniger als 25.000 USD pro Jahr (Armutsniveau einer vierköpfigen Familie), während diejenigen, die das Glück haben, gute höhere Gehälter zu erzielen Jobs außerhalb des Colleges finden solche Möglichkeiten, die astronomisch schnell schrumpfen.

Die endgültige Schlussfolgerung? Der Wert, den eine Hochschulausbildung einräumt, nimmt angesichts der hohen, nicht tragbaren Verschuldung ab, zusätzlich zu der Tatsache, dass viele Fähigkeiten, die sich aus dem Abschluss einer Hochschulausbildung ergeben, eindeutig nicht vermarktbar sind.

Die Frage, die man sich stellen muss, ist, warum diese Trends auftreten. Sicherlich hat die Große Rezession, die sich von Ende 2007 bis Juni 2009 erstreckte, zu einem schlechten Arbeitsmarkt beigetragen. Die Realität dieser Federal Reserve-Studien legt jedoch nahe, dass diese Probleme die Auswirkungen der Rezession überschreiten.

Das Problem wird durch eine Kombination von Faktoren verursacht, von denen einige als nachteilig angesehen werden können, aber dennoch Realität sind. Dazu gehören Globalisierung, Automatisierung und das Wiederaufleben einer Hyper-Meritokratie der Arbeiter.

Die Globalisierung ist unvermeidlich und nach den aufgeklärten Ansichten der meisten Ökonomen eine gute Sache. Es führt jedoch weltweit zu einem intensiven Wettbewerb um produktive und gut bezahlte Nicht-College-Jobs, was erklärt, warum so viele unterbeschäftigte College-Absolventen in Niedriglohn- und gering qualifizierten Jobs arbeiten müssen. In ähnlicher Weise hat die Automatisierung einst hoch geschätzte und gut bezahlte Handarbeit ersetzt. Tatsächlich haben diese beiden wirtschaftlichen Trends in den letzten zwei Jahrzehnten den Wert und das Einkommen gut bezahlter Jobs außerhalb des Colleges beeinträchtigt und mehr Menschen dazu gezwungen, eine höhere Ausbildung zu absolvieren, in der Hoffnung, etwas Lukratives zu erreichen.

Die Federal Reserve-Studie zeigt, dass eine Hochschulausbildung bei der derzeitigen Unterbeschäftigungsquote von Hochschulabsolventen im Durchschnitt die Löhne im Laufe des Lebens nur geringfügig erhöhen kann. Diejenigen, die Hauptfächer in den Bereichen Ingenieurwesen, Gesundheit, Computersoftware, Finanzen und Mathematik anstreben, erhalten jedoch einen erheblichen Teil der gesamten wirtschaftlichen Gewinne und Auszahlungen, die sich aus dem College-Besuch ergeben. Dies deutet darauf hin, dass die Auszahlung für alle anderen Majors im Vergleich gering ist. Dies führt zu einer hyper-meritokratischen Elite: Nur die klügsten und außergewöhnlichsten Studenten können diese schwierigen Hauptfächer verfolgen und somit die massive Auszahlung erhalten, während alle anderen etwas auswählen, von dem sie hoffen, dass sie es erreichen können, geschweige denn es nutzen, um anständig zu werden -bezahlter Job. Im Wesentlichen garantiert das College nicht allen, sondern nur einigen wenigen, dass sie nach dem Abschluss in der Nähe von Mindestlohnjobs arbeiten. Kurz gesagt, die Wirtschaft belohnt die Fähigkeiten der Crème de la Crème deutlich, während sie die von fast allen anderen bedauerlicherweise vernachlässigt.