Ein Gespräch mit der Bildungsaktivistin Virginia Walden Ford, die Uzo Aduba in „Miss Virginia“ spielt [Jetzt auf Netflix!]

Virginia Walden Ford

Bildung als Bürgerrecht steht selten im Mittelpunkt eines Films. Das ist einer der vielen Gründe, warum Miss Virginia auffällt. Miss Virginia-Stars Orange ist der zweifache New Black-zweifache Emmy-Gewinner Uzo Aduba als echte Shero, Virginia Walden Ford, eine hart arbeitende alleinerziehende Mutter, die zur Bildungsaktivistin wurde. Wie sie dorthin kommt, ist erstaunlich und weit entfernt von allem, was Walden Ford sich vorgestellt hat.

„Ich war Mutter von drei Kindern, habe Kinder großgezogen, zwei Jobs gearbeitet und nur versucht, dies für mich und meine Kinder zu verwirklichen“, erinnert sie sich telefonisch an ihre Heimatstadt Little Rock, in der sie jetzt lebt.

Niles Fitch als James und Uzo Aduba als Miss Virginia (mit freundlicher Genehmigung von Vertical Entertainment)

Die Herausforderungen, denen sich ihr jüngster Sohn gegenübersah, veränderten jedoch ihr Leben. Obwohl Aduba Walden Ford als Mutter von nur einem porträtiert - mit This Is Us's Niles Fitch als ihrem Sohn James (nicht dem richtigen Namen ihres Sohnes) - sind seine Kämpfe im Film sehr real. Mobber in seiner Nachbarschaftsschule machen das Lernen noch schwieriger. Als er beginnt, den Straßen von DC zum Opfer zu fallen, wird Walden Ford in Aktion gesetzt. Wenn sie ihn in eine Privatschule einschreibt, reagiert er positiv auf die kleineren Klassengrößen und den praktischen Unterrichtsstil. Leider kann sie nicht über die Runden kommen, um ihn dort zu halten. Leider war und ist ihr Kampf nicht einzigartig.

Als Walden Ford herausfindet, wie viele öffentliche Schulen in DC pro Schüler zugewiesen werden, spricht er darüber, wie diese Dollars nicht für Kinder in Stadtvierteln wie ihrem ausgegeben werden, und wird von anderen Eltern unterstützt, die ebenfalls nach einem besseren für ihre Kinder suchen. Zusammen kämpfen sie. Miss Virginia dramatisiert ihren Kampf.

„Ich habe nie daran gedacht, irgendeine Art von Aktivist zu sein. Ich bin mir nicht mal sicher, ob ich damals wusste, was das bedeutet “, teilt sie mit. "Aber ich hatte ein Kind, das Probleme hatte, und jemand musste für ihn sprechen, und ich wusste, dass ich dieser Jemand sein musste."

"Das Potenzial, das ich in ihm sah, war ganz anders als in seinen Schulen und Lehrern und manchmal auch in einigen meiner Freunde, und ich wusste nur, wenn ich nicht für ihn kämpfen würde, würde es niemand anderes tun", fährt sie fort. "Ich wusste, dass er wirklich schlau war, und ich wusste, dass er unter den richtigen Umständen und im richtigen Bildungsumfeld gut abschneiden würde, aber die Leute davon zu überzeugen war nicht einfach."

Obwohl es im Film nicht gezeigt wird, gehörte Walden Ford zu der zweiten Gruppe schwarzer Schüler, die die Little Rock Central High School besuchten, die nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1954 gegen Brown gegen Board einen gut dokumentierten Kampf um die Aufnahme schwarzer Schüler durchlief. Sie war also kein Fremder in der Bildungskriegsführung mit hohen Einsätzen. Sie sah auch, wie alltägliche Menschen etwas bewirken können. Als sie aufwuchs, betonten ihre Eltern mit Hochschulabschluss die Bedeutung der Bildung. Als sie und andere Eltern für ihre Kinder kämpften, stießen sie auf Straßensperren. Viele Male wurden sie als Eltern entlassen, weil sie arm und Arbeiter waren.

„Sie gingen einfach davon aus, dass wir uns nicht für unsere Kinder einsetzen konnten, und wir haben ihnen das Gegenteil bewiesen, weil wir hart gekämpft haben. Wir haben härter gekämpft, als ich glaube, dass einer von uns jemals in unserem Leben gekämpft hat, weil wir wussten, dass unsere Kinder eine qualitativ hochwertige Ausbildung verdienen, und wir würden alles tun, um sicherzustellen, dass dies geschah “, erklärt sie.

Und schließlich ist es passiert. Im Jahr 2004 unterzeichnete Präsident George W. Bush den DC School Choice Incentive Act von 2003, mit dem das DC Opportunity Scholarship Program ins Leben gerufen wurde. Dies ermöglichte es Kindern wie James im Film, Privatschulen zu besuchen. Konservative behaupten, es sei ein Sieg für die Schulwahl, während andere argumentieren, dass es die öffentliche Schulbildung untergräbt und gleichzeitig die Charta und die Privatschulen stärkt. Für Walden Ford ist der Sieg, dass Eltern mehr Optionen für ihre Kinder gewonnen haben, unabhängig von ihren Umständen.

„Politik war uns egal; Wir haben uns um nichts gekümmert “, betont sie. "Wir haben uns darum gekümmert, dass unsere Kinder in Schulen sind, in denen sie lernen können."

„Unsere Kinder brauchten Lösungen“, fährt sie fort. "Ohne die Werkzeuge zur Navigation in der Gesellschaft könnten wir kein weiteres Kind mehr in die Welt schicken."

Was sie fand, war „andere Eltern fühlten sich so. Andere Eltern fühlten sich in Ordnung, wenn wir etwas sagen können, sagen wir etwas, und so bauten wir eine unglaubliche Armee auf. Es waren so viele Leute, dass es manchmal fast surreal war. Je mehr unsere Stimmen gehört wurden, desto mehr Menschen wollten mitmachen und auch gehört werden. Es war wundervoll. Für mich war es in diesem Land so wichtig. “

Diese Eltern sind einer der Hauptgründe, warum Walden Ford Miss Virginia unbedingt unterstützen möchte (auch mit Aunjanue Ellis, Amirah Vann, Adina Porter, Matthew Modine und Vanessa L. Williams). „So viele Botschaften, die von unseren Gemeinden wichtig sind, kommen nicht heraus, wissen Sie, und wir müssen diejenigen sein, die sicherstellen, dass wir sie herausbringen, wenn wir eine Möglichkeit dazu haben, und ich bin wirklich gesegnet dieser Film “, sagt Walden Ford.

"Niemals in hundert Jahren hätte ich gedacht, dass dies passieren würde, aber jetzt, wo es passiert ist", schließt er nach New York nach Chicago zu jedem kleinen Zentrum in Little Rock, Arkansas - Ich denke, jeder Elternteil muss inspiriert und mit Energie versorgt sein und verstehen, dass er das Recht hat, für seine Kinder zu kämpfen. “