Eine Vertrauenskrise in der Hochschulbildung

Alter Kenyon am Kenyon College

Als Tausende von Veteranen des Zweiten Weltkriegs 1946 wieder in das zivile Leben zurückkehrten und zu ihren Studien zurückkehrten, setzte Präsident Harry S. Truman eine Kommission ein, um die Ziele der Hochschulbildung und ihren Zweck für eine funktionierende Demokratie zu untersuchen. Im ersten Band ihres Berichts hob die Kommission die entscheidende Rolle hervor, die Bildung bei der Entwicklung engagierter Bürger spielt.

„Bildung ist bei weitem das größte und hoffnungsvollste Unternehmen der Nation. Vor langer Zeit hat unser Volk erkannt, dass Bildung für alle nicht nur die Verpflichtung der Demokratie ist, sondern auch ihre Notwendigkeit. Bildung ist die Grundlage demokratischer Freiheiten. Ohne einen gebildeten Bürgeralarm zur Wahrung und Erweiterung der Freiheit würde es nicht lange dauern. “
Präsident Lyndon B. Johnson unterzeichnet am 8. November 1965 das Higher Education Act am Southwest Texas State College. Foto der LBJ Library von Frank Wolfe.

Fast 20 Jahre später unterzeichnete Präsident Lyndon B. Johnson das Higher Education Act von 1965 und stellte zu Recht fest, dass das Gesetz „den jungen Menschen in Amerika eine neue Tür öffnen würde. Für sie und für unser gesamtes Land ist es die wichtigste Tür, die sich jemals öffnen wird - die Tür zur Bildung. “ Diese Worte haben sich vor einem halben Jahrhundert wie heute bewahrheitet. Diese Ansicht führte zu dem Konzept, dass die Gesellschaft als Ganzes verpflichtet ist, in Bildungseinrichtungen zu investieren, und dass die Regierung eine Rolle spielen muss, um solche Investitionen zu fördern.

Eine kürzlich vorgeschlagene Überarbeitung des Hochschulgesetzes deutet jedoch auf eine veränderte Sichtweise des Werts der Hochschulbildung hin, die sich auf die Förderung des Geistes für den breiten Fortschritt der Gesellschaft konzentriert und sich ausschließlich auf die Gehaltsergebnisse konzentriert - und das weicht auch zurück von einem 70-jährigen Engagement zur Ausweitung der Bildungschancen auf Studenten mit niedrigem und mittlerem Einkommen. Neue Gesetze würden die Vorschriften für gemeinnützige Schulen lockern, die seit langem dafür verantwortlich sind, dass Schüler Schulden machen und ohne akademische Unterstützung oder positive Karriereergebnisse gestrandet werden. Wichtig ist, dass diese neue Version der HEA auch eine Lücke beim Zugang zu einer Hochschulausbildung verschärfen würde, indem der Zuschuss für zusätzliche Bildungschancen des Bundes (der häufig von Studenten mit niedrigerem Einkommen verwendet wird) beseitigt würde und die Fähigkeit von Familien, Geld für Hochschulen und Hochschulen zu leihen, eingeschränkt würde Bedrohung von Ressourcen für Institutionen, die sich auf die Betreuung unterrepräsentierter Minderheitenstudenten konzentrieren. Und während die vorgeschlagene HEA darauf abzielt, die Aufmerksamkeit auf den Erfolg von Postgraduierten zu lenken - ein lobenswerter Bereich, der genau untersucht werden muss -, verfehlt sie die Marke in ihrem Prozess dafür und misst den Erfolg nur anhand der verdienten Dollars.

Auch wenn die Forschung auf das Versprechen hinweist, das eine Hochschulausbildung verspricht, wird der Zugang zur Hochschulbildung zunehmend eingeschränkt, was zum Teil durch föderale Richtlinien wie die neu vorgeschlagene HEA, die im Haus geprüft wird, und neue Steuergesetze, die kürzlich vom Haus und vom Senat verabschiedet wurden, vorangetrieben wird. Anfang dieses Monats genehmigte das Haus eine Gesetzesvorlage, mit der Studiengebührenbefreiungen für College-Mitarbeiter und Doktoranden besteuert werden sollen. Steuereinnahmen für Hochschulen und Universitäten (jedoch nicht für andere gemeinnützige Organisationen); Steuervergünstigungen für einige Hochschulen und Universitäten; Steuergutschriften beseitigen, die den Studenten helfen, sich Studiengebühren zu leisten; die Möglichkeit für Studenten zu beseitigen, Studentendarlehenszinsen von ihren Steuern abzuziehen; und die Spenden für wohltätige Zwecke an Schulen zu entmutigen, indem für die überwiegende Mehrheit der Steuerzahler Einzelabzüge beseitigt werden. Ein Gesetzentwurf des Senats, der letzte Woche verabschiedet wurde, besteuert in ähnlicher Weise Stiftungsgelder für einige Hochschulen und Universitäten und rät von Spenden für wohltätige Zwecke an Schulen durch Änderungen der Steuergesetzgebung ab.

Diese politischen Vorschläge sind besorgniserregend, aber vielleicht alarmierender ist der Kontext, in dem sie entstanden sind. Der Glaube an die Fähigkeit der Hochschulbildung, die Nation in eine positive Richtung zu führen, nimmt ab. Eine vom Pew Research Center Anfang dieses Jahres veröffentlichte Umfrage ergab, dass die Mehrheit der Republikaner der Meinung ist, dass Colleges sich negativ auf den Staat Amerika auswirken. Eine separate Umfrage des Think Tanks New America ergab, dass jüngere Amerikaner das Vertrauen in das Hochschulsystem verlieren. Diese Abneigung gegen Hochschulbildung beschränkt sich nicht nur auf ausgewählte private Hochschulen wie meine Institution, das Kenyon College; Gesetzgeber in einer Reihe von Staaten haben die Mittel für öffentliche Universitäten gekürzt.

Mit jeder ihrer jüngsten Gesetzesvorlagen fügt der Gesetzgeber Risse in der Grundlage der Hochschulbildung als Kerntugend der amerikanischen Gesellschaft hinzu, die für den Aufbau starker Arbeiter und engagierter Bürger von entscheidender Bedeutung ist. (Der Vorschlag des Repräsentantenhauses, Studiengebührenbefreiungen für Doktoranden zu besteuern, würde an der Hochschule mehr als nur Abstriche machen. Wenn er in der endgültigen Gesetzgebung verabschiedet würde, würde der Vorschlag die Graduiertenausbildung zerstören und ungefähr 145.000 derzeitige Doktoranden verletzen, von denen etwa 60 Prozent studieren in MINT-Bereichen.) Hochschulen haben eine gesellschaftliche Verpflichtung, Bildung so zugänglich wie möglich zu machen, aber ihre Bemühungen können nicht im luftleeren Raum existieren; Institutionen sind auf Gesetze und Richtlinien angewiesen, die von der Regierung festgelegt wurden, um ihre Mission zu unterstützen. Wenn der Gesetzgeber seinen Wunsch signalisiert, die Unterstützung für Hochschulen zurückzuziehen, beginnen die Dominosteine ​​zu fallen. Geber verlieren den Anreiz, Hochschulen und Universitäten zu stärken, internationale Studenten schauen in andere Länder, in denen sie ihr Talent (und ihre Studiengebühren) einbringen können, und amerikanische Studenten finden es schwieriger und manchmal unmöglich, ihr Lernen voranzutreiben.

Was diese gesetzgeberischen Bemühungen und diese Umfragen auch signalisieren, ist die mangelnde Wirksamkeit der Hochschulleiter bei der Kommunikation des fortgesetzten Zwecks und Werts von Hochschulen und Universitäten. Wir wissen, dass die Hochschulen unseres Landes wegweisend für wissenschaftliche Innovation und Forschung waren, und unsere Schulen haben als wichtige Testgründe für Fortschritte bei einigen der dringendsten und komplexesten Probleme der Gesellschaft gedient - von Fragen des sexuellen Fehlverhaltens und der Ungleichheit der Geschlechter bis hin zu den Schutz der Redefreiheit, um die Chancengleichheit für alle klugen Köpfe zu fördern. All diese kritischen Arbeiten können jedoch an Wert verlieren, wenn wir sie nicht für unsere größere Welt relevant und zugänglich machen.

Diskussionen über den Stand der Hochschulbildung vernachlässigen tendenziell die Arbeit von öffentlichen und zweijährigen Einrichtungen, die der Mehrheit der Schüler dienen, und konzentrieren sich stattdessen auf eine begrenzte Anzahl von Schulen: private, selektive Einrichtungen (wie Kenyon), an denen nur wenige eingeschrieben sind Studenten aber übergroße öffentliche Aufmerksamkeit gewinnen. Wenn sich Colleges wie diese als „Elite“ fördern und die Kosten für ihre Studiengebühren zunehmend zu weit außerhalb der Reichweite liegen, ist es kein Wunder, dass sich viele Amerikaner möglicherweise von diesen Institutionen getrennt fühlen.

Was können Elite-Institutionen tun, um diese Identitätskrise anzugehen und das Vertrauen in ihre Praktiken und Missionen zu fördern? Wir können damit beginnen, herauszufinden, was es bedeutet, „Elite“ zu sein - und wie eng diese Wahrnehmung mit „Elitist“ verbunden ist, ein Ruf, der dazu neigt, die wirtschaftlich am stärksten benachteiligten Bevölkerungsgruppen zu entfremden und auszuschließen. Da der Status als „Elite“ -Institution in der Regel nicht in Bezug auf akademische Exzellenz definiert wird, sondern im Rahmen eines wettbewerbsorientierten Ranking-Systems, selektiver Zulassungspraktiken und hoher Kosten, die den Zugang zu einer wachsenden Anzahl von Studenten verweigern, sollte uns dies nicht überraschen Institutionen wie Kenyon werden als „elitär“ bezeichnet, und wir können dieses Label möglicherweise erst überwinden, wenn wir „Eliteschulen“ als diejenigen definieren, die am effektivsten Chancen für talentierte Schüler schaffen und Alumni hervorbringen, die wesentliche gesellschaftliche Beiträge leisten. Es ist unbedingt erforderlich, dass wir steile Barrieren für Zugang und Erschwinglichkeit abbauen und in unsere Gespräche und Maßnahmen einbezogen werden. Wir müssen auch den Zweck unserer Forschung und ihre Relevanz - und Notwendigkeit - für die Weiterentwicklung unserer Gesellschaft besser erklären. Keine dieser Bemühungen beinhaltet die Verwässerung unserer Kernarbeit; Vielmehr müssen wir unser Streben nach akademischer Exzellenz beibehalten und uns gleichzeitig besser mit dem Gefüge Amerikas verbinden.

Bei der Ankündigung der Veröffentlichung seines in Auftrag gegebenen Berichts über die Hochschulbildung bemerkte Präsident Truman: „Wir sind gefordert, sicherzustellen, dass die Hochschulbildung ihren angemessenen Platz in unseren nationalen Bemühungen zur Stärkung der Demokratie zu Hause und zur Verbesserung unseres Verständnisses unserer Freunde einnimmt und Nachbarn überall auf der Welt. “ Diese lebenswichtige Arbeit geht bis heute weiter; Wir müssen alle größere Anstrengungen unternehmen, um nicht nur die Hochschulbildung in Amerika zu fördern, sondern auch ihren Wert zu beweisen.