Eine Verteidigung der Breite in der Bildung

Im Liberal Arts-Paradigma der tertiären Bildung wird von den Studenten erwartet, dass sie nicht nur materiell relevante Hauptfächer lernen, sondern auch eine Form des Kerncurriculums, einschließlich verschiedener Fächer in den Künsten, Geistes- und Naturwissenschaften. Umgekehrt lehnen praktisch orientierte Institutionen wie Handelsschulen (und in jüngerer Zeit Coding Boot Camps) diese Philosophie ab und konzentrieren sich stattdessen auf Fähigkeiten, die für die Belegschaft unmittelbar relevanter sind. In ähnlicher Weise absolvieren Studierende im Vereinigten Königreich und in anderen europäischen Ländern in der Regel fast ausschließlich Lehrveranstaltungen in ihrem Fachgebiet und machen ihren Abschluss in drei Jahren.

Zweifellos ist der pragmatischere Ansatz einer fokussierten Bildung nicht ohne Vorzüge. Dieser Ansatz kann es den Schülern entweder ermöglichen, in kürzerer Zeit dasselbe Material in ihrem Hauptfach zu lernen oder einen bestimmten Bereich eingehender zu studieren. Der Abschluss der Ausbildung kann die finanzielle Belastung durch die Bezahlung der Studiengebühren und die Opportunitätskosten für die Nichterwerbstätigkeit verringern (eine Belastung, die durch den Anstieg der Studiengebühren und der Gebühren, die die Inflation massiv übertreffen, noch verstärkt wird).

Trotz der oft wiederholten Behauptung, dass allgemeine Anforderungen „nutzlos“ sind, sind sie alles andere als. Zum Beispiel arbeiten viele moderne technologische Innovatoren an der Schnittstelle von Technologie und Kunst. Um eine attraktive und funktionale Website oder Benutzeroberfläche zu entwerfen, müssen die harten Fähigkeiten des Software-Engineerings nahtlos mit den künstlerischen Fähigkeiten der Grafikdesigner und der Kreativität der Inhaltsersteller in Einklang stehen. In kleinen Unternehmen und Startups muss eine kleine Gruppe oder sogar eine Person jedes dieser Elemente beherrschen. Selbst in größeren Betrieben kann eine effektive Kommunikation zwischen Teams das Geschäft beeinflussen oder beeinträchtigen. Menschen, die in solchen Umgebungen arbeiten, sollten sicherlich stark von einer breiten Ausbildung profitieren.

Darüber hinaus finden in der akademischen Welt Fortschrittsinnovationen häufig an unerwarteten Schnittpunkten von Disziplinen statt. Diejenigen, die eine fundierte Ausbildung in scheinbar nicht verwandten Bereichen hatten, entdecken oft subtile Verbindungen zwischen ihnen. Die Algorithmen zur Verarbeitung natürlicher Sprache von Sprachassistentendiensten wie Siri und Alexa basieren stark auf Linguistik, Gehirn- und Kognitionswissenschaft sowie Informatik. Das Entwerfen von Gebäuden beruht auf einer effektiven Zusammenarbeit zwischen Bauingenieuren und Architektur. Soziale Netzwerke wie Facebook nutzen die Psychologie und um die Bedürfnisse ihrer Benutzer besser zu verstehen, um ein profitableres (und süchtig machendes) Produkt zu entwickeln. Warum lehnen so viele die offensichtliche Bedeutung einer breiten Bildung ab?

Zugegeben, nicht alle benötigen eine breite Ausbildung, um in ihrer Karriere effektiv zu sein. Fast jeder kann jedoch von starken Kommunikationsfähigkeiten und Fähigkeiten zum kritischen Denken profitieren, die durch Lernen außerhalb des von ihm gewählten Fachgebiets aufgebaut und aufrechterhalten werden können.

Bildungssysteme, die auf Kosten aller anderen einen ausschließlichen Schwerpunkt in einem Bereich haben, bereiten die Schüler nicht angemessen darauf vor, in einer zunehmend vernetzten und interdisziplinären Welt zu arbeiten und zu führen.

Zwar gibt es keinen eindeutigen Weg, um festzustellen, ob eine breite Ausbildung die zusätzliche Zeit und Mühe für einzelne Schüler wert ist, aber es ist zweifellos richtig, dass die Breite interdisziplinäre Innovationen fördert und gut abgerundete und anpassungsfähige Bürger und Mitarbeiter entwickeln kann.