Kampf gegen die Dunkelheit mit einer integrativen Vision: Geschichten von blinden Schülern von Education City

Maria verwendet 3D-gedruckte taktile Karten für ihren Kurs

Als Khansa Maria und ihr Bruder blind geboren wurden, verließ ihr Vater die Familie und glaubte, dass seine Kinder aufgrund ihrer Sehschwäche nichts im Leben erreichen könnten. Als sie aufwuchs, erkannte Maria, dass ihr Vater nicht der einzige war, der nicht an sie glaubte. Als sie anfing, sich an Schulen zu bewerben, wurde sie von einigen aufgrund ihrer Behinderung abgelehnt.

"Meine Mutter wollte beweisen, dass die Erwartungen der Gesellschaft an ihre behinderten Kinder falsch waren", sagte sie. "Die einzige Möglichkeit, die sie sah, bestand darin, uns zu etablieren und uns nicht in Sonderschulen zu schicken, damit wir angemessene Abschlüsse erwerben und uns in Zukunft selbst ernähren können."

Maria, die in Pakistan geboren und aufgewachsen ist, besuchte schließlich eine der wettbewerbsfähigsten Schulen in Lahore, obwohl die Verwaltung Zweifel an ihrem Erfolg hatte, da sie die erste blinde Schülerin war, die zugelassen wurde.

Trotzdem widersetzte sich Maria allen Widrigkeiten und war nach Abschluss des Abitur nicht nur eine der besten Leistungen ihrer Schule bei den Cambridge International Examinations, sondern sicherte sich auch eine nationale Auszeichnung in einem ihrer Abiturfächer. Heute ist Maria im zweiten Studienjahr an der Georgetown University in Katar (GU-Q), einer Partneruniversität der Qatar Foundation (QF), wo sie ein Hauptfach in internationaler Politik anstrebt.

In ihrem ersten Jahr in Education City nahm Maria an Debatten und Modellwettbewerben der Vereinten Nationen teil, nahm am GU-Q-Programm „Hoya Leadership Pathway“ teil, reiste zum Service Learning nach Griechenland und absolvierte ein Praktikum im Qatar Career Development Center (QCDC). ein Mitglied von QF.

„Ich hatte nicht vor, nach Katar zu kommen, aber als ich mit meiner Mutter zum Georgetown Admissions Ambassador Program Day nach GU-Q kam, trafen wir hier Leute und stellten fest, dass es eine so gute Umgebung war. Es ist eine Hochschule für freie Künste, die Klassen sind klein und es gab finanzielle Unterstützung, deshalb habe ich beschlossen, hierher zu kommen “, erklärte Maria. "Katar hat einen einzigartigen Vorteil: Sie haben einen Abschluss in den USA, sind aber in der Nähe Ihrer Heimat und Teil eines vielfältigen Umfelds."

Maria ist eine der mehreren Studenten in Education City mit Sehbehinderung, die beschlossen haben, sich an den Universitäten von QF einzuschreiben, um ihre akademischen Ziele zu verfolgen. Kholoud Abu-Sharida, eine katarische Absolventin der Hamad Bin Khalifa Universität (HBKU), die ebenfalls blind geboren wurde, erhielt Anfang dieses Monats ihren Master in Übersetzungswissenschaft und sagte, ihre Zeit in Education City habe sie ermutigt, ihrer Leidenschaft für das Schreiben nachzugehen. In ihren Gedichten und Kurzgeschichten sagte Abu-Sharida, dass sie gerne philosophische Charaktere erschaffe, die tiefe Emotionen und Verbindungen zu Eltern, Zuhause und ihrem Land verkörpern.

"Die Qualität der Ausbildung, die ich hier erhalten habe, hat mich offeneren Türen ausgesetzt, und ich bin ehrgeiziger geworden, weiterzumachen", sagte Abu-Sharida. "Ich habe vor, weiter zu studieren und in kreativem Schreiben zu promovieren, Schriftsteller zu werden und dann meine Schriften zu übersetzen."

Abu-Sharida erhielt ihren Abschluss bei HBKU Graduation 2018.

Abu-Sharida hat insgesamt 10 Geschwister, von denen drei ebenfalls blind sind. Sie besuchte zusammen mit einer ihrer blinden Schwestern eine Blindenschule in Bahrain, von der sie sagte, sie sei während ihres gesamten akademischen Lebens ihre beste Freundin und Motivatorin im Leben gewesen.

Als Abu-Sharida über Bildung sprach, bemerkte sie, dass die kleine und enge Gemeinschaft von Education City ihr geholfen hat, ohne viele Probleme durch die Universität zu navigieren.

"Wenn die Anzahl der Studenten geringer ist, werden Sie mehr Aufmerksamkeit von den Umweltmachern erhalten - ich meine die Professoren, den Dekan und alle, die für die Verwaltung verantwortlich sind", erklärte Abu-Sharida. „Deshalb habe ich das Gefühl, dass dieser Ort mich liebt und ich liebe ihn. Ich gehöre hierher."

Sowohl Maria als auch Abu-Sharida sagten, ihre Fakultät sei sehr entgegenkommend gewesen, wenn es darum ging, durch den Unterricht zu navigieren, und versorgten sie mit Hörbüchern, weichen Kopien von Handreichungen und Schreibern für schriftliche Prüfungen.

Das soziale Stigma bekämpfen

Maria und Abu-Sharida haben beide unterschiedliche Hintergründe, wiederholten jedoch ähnliche Herausforderungen im Kampf gegen das soziale Stigma, das mit dem Leben mit Behinderungen einhergeht.

„Ich mag es nicht, an großen Versammlungen teilzunehmen, da ich das Gefühl habe, nur eine‚ Aussicht 'zu haben. Niemand interagiert mit Ihnen. Die Leute werden mit Ihren Begleitern sprechen, aber nicht mit Ihnen “, erklärte Abu-Sharida und fügte hinzu, dass ihre Behinderung die Leute manchmal zögern lässt, sich ihr zu nähern.

„Die Leute werden überrascht, wenn ich sage, dass ich YouTube benutze. Ich höre es mir an! Ich kann Filme reden, ich kann über Harry Potter reden “, sagte Maria. „Behandle mich normal wie jede andere Person neben dir. Verstehe, dass wir nicht beißen. Sie können Wörter wie "sehen" und "schauen" sagen. Ich bin die gleiche Person wie du und ich genieße die gleichen Dinge. “

Maria fügte hinzu, dass die Gemeinde in Education City zwar sehr unterstützend ist, sie jedoch manchmal mit täglichen Aufgaben wie der Verwendung von Touchpanels zur Lichtsteuerung, dem Waschen in Studentenwohnheimen oder dem Gehen zu Gebäuden, die nicht von Shuttlebussen bedient werden, zu kämpfen hat. Trotzdem haben solche Kämpfe Maria nicht davon abgehalten, alles unabhängig zu machen, und sie hat eingravierte Aufkleber in ihr Zimmer und ihre Waschküche über allen Dingen angebracht, die keine Braillezeichen haben.

Abu-Sharida mit ihrem Braille-Notetaker, mit dem sie Skripte schreibt.

Sowohl Maria als auch Abu-Sharida, die Appetit auf Schreiben haben, sind entschlossen, ihre Ausbildung und ihre Leidenschaft für die Sensibilisierung für das Verständnis von Menschen mit Behinderungen zu verbinden.

Während ihres Praktikums bei QCDC führte Maria Fokusgruppen mit Menschen mit Behinderungen und Beamten verschiedener Unternehmen in Katar durch, um zu einem Bericht über die Herausforderungen beizutragen, denen Menschen mit Behinderungen in der Belegschaft von Katar gegenüberstehen. Der Bericht war Teil der Qatar Career Guidance Stakeholders Platform, einem alle zwei Jahre von QF in Zusammenarbeit mit der UNESCO veranstalteten Programm, das darauf abzielt, ein Berufsberatungssystem nach internationalem Standard in Katar zu entwickeln.

„Ich mag die Vision hinter QF, da es aktiv versucht, Lösungen für Probleme in unserer Umgebung zu finden. Ein Beispiel ist die Career Guidance Stakeholder Platform - zumindest versuchen sie, die Probleme zu verstehen “, sagte Maria, die in Zukunft Beraterin für Behinderte werden will und mit Unternehmen zusammenarbeitet, um ihre Produkte und Dienstleistungen für Menschen mit Behinderungen freundlich zu gestalten. "Es ist sehr wichtig, dass Menschen mit Behinderungen eine Stimme in allen diesbezüglichen Gesetzen haben."

Aufgrund ihrer Erfahrung als Drehbuchautorin bei Baraem TV, einem arabischen Fernsehkanal für Vorschulkinder, in dem sie derzeit arbeitet, und ihres Master-Abschlusses an der HBKU schreibt Abu-Sharida derzeit ein Drehbuch für einen Animationsfilm, den sie unabhängig über a produzieren möchte blindes Mädchen, das eine Prinzessin wird.

„Disneys Prinzessinnen sind wunderschön und perfekt; Ich habe jedoch noch nie eine Prinzessin gesehen, die eine bestimmte Behinderung hat “, sagte Abu-Sharida. "Ich habe beschlossen, eine blinde Prinzessin zu gründen, damit sich Menschen wie ich sicherer fühlen und der Welt zeigen können, wie schön sie sind und was sie können."