Wie ich mich weigerte, meine Ausbildung verschwinden zu lassen

Von Kenia Tello

Kenia reiste nach Washington, DC, um sich für die Bildungsrechte der Studenten einzusetzen

Als ich mich am College bewarb, hatte ich keine Ahnung, was ich tat. Um ehrlich zu sein, waren UCLA und USC die einzigen beiden Universitäten, von denen ich vage etwas wusste. Eines Tages fragte mich mein Schulberater, Dr. Radovcic (der mich immer aus meiner Komfortzone verdrängte), an welchen Universitäten ich mich bewarb. Das Problem war, ich hatte keine im Sinn. In diesem Moment erstellte Dr. Radovcic eine Liste mit 4 UCs, 4 CSUs und 1 Privatschule, für die ich mich bewerben konnte, und zu meiner eigenen Überraschung wurde ich zu 8 von 9 zugelassen. Nicht schlecht für jemanden, der eingewandert ist von Mexiko in die USA im Alter von 1 Jahren mit Hilfe einiger Kojoten, und wer wäre der allererste in ihrer riesigen Familie, der aufs College geht (ich habe 32 erste Cousins ​​nur auf der Seite meiner Mutter, also ja, eine RIESIGE Familie ! Das war eine ziemlich große Sache).

Mein 18-jähriges Ich war gesegnet, die Gelegenheit gehabt zu haben, eine der acht Universitäten zu wählen, an denen sie zugelassen war. Obwohl ich sehr niedrige SAT-Werte hatte, wie in aller Welt wurde ich in 4 UCs und 4 CSUs aufgenommen? Die Zulassung zum College widmete meiner Beteiligung an außerschulischen Aktivitäten mehr Aufmerksamkeit und schätzte sie. Eine Punktzahl ist wichtig, ja - das leugne ich nicht - aber sie umfasst NICHT, wer Sie wirklich als Person sind, und in keiner Weise, Form oder Gestalt kann sie Ihren Charakter und Ihre Entschlossenheit messen, erfolgreich zu sein.

Das bringt mich zurück zu meinem Highschool-Berater Dr. Radovcic, der den Wert meines eigenen Wesens und Charakters wirklich erkannt hat. Dr. Radovcic führte Kenia aus eigener Zeit und mit eigenem Budget im Golden State of California auf und ab, um verschiedene Universitäten zu besuchen. Die Campusbesuche halfen herauszufinden, wo Kenia sich im Herbst 2010 sehen konnte.

Und siehe da, ich habe mich in den Campus der UC Santa Barbara verliebt, der am Rande des Pazifischen Ozeans thront und mich zu einem doppelten Gaucho macht (der Gaucho war auch mein Highschool-Maskottchen). Den ganzen Sommer 2010 konnte ich nur daran denken, auszuziehen und aufs College zu gehen. Meine Aufregung ging durch das Dach und ich zählte sogar die Tage herunter, was meine Eltern hassten, weil sie heimlich nicht wollten, dass ihr einziges Kind auszieht.

Sicher haben Sie von folgendem Zitat gehört: Was Sie nicht umbringt, macht Sie stärker. Meine College-Geschichte ist so ziemlich ein echtes Zeugnis dieses Zitats. Als unterrepräsentierte Latina der ersten Generation ohne Papiere (18 Jahre alt, ich hatte meine Chicana-Identität noch nicht entdeckt) war ich mit beunruhigenden und anhaltenden sozialen Unterschieden konfrontiert, die mich in vielen Fällen dazu veranlassten, meine College-Ausbildung aufzugeben. Dies wird durch den folgenden Anruf veranschaulicht, den ich erhalten habe, bevor ich den Campus von Santa Barbara betreten habe:

„Hallo, wir rufen von der University of California in Santa Barbara an, um Ihnen mitzuteilen, dass der Universität Ihre Ausländerkarte in Ihrer Akte fehlt. Außerdem benötigen wir Unterlagen darüber, dass Sie in den letzten zehn Jahren die California Public Schools besucht haben. Bis Sie diese Dokumente vorlegen können, müssen Sie die staatlichen Gebühren bezahlen, und wir werden alle Ihre finanziellen Hilfen, Zuschüsse und die Berechtigung zum Studium zurückziehen. “

* Randnotiz: Das Wort "Alien" ist auf so vielen Ebenen SEHR PROBLEMATISCH. Ich komme nicht aus dem Weltraum und meine Haut ist nicht grün!

Hier ist die Wahrheit: Ich war gerade dabei, die US-Staatsbürgerschaft zu erhalten, und ich hatte im Moment keine Green Card, die das einzige Dokument war, das UCSB angefordert hatte. Green Cards werden in Quoten verteilt - und die Einwanderungsbehörde benötigt Jahre, um ihre Fälle zu bearbeiten. Daher gab es keine Kundendienstabteilung, die ich hätte anrufen können, um einen beschleunigten Prozess auf meiner Green Card anzufordern. In diesem Moment ging ich von einem erwarteten Familienbeitrag von 0 USD zu der Zahlung von staatlichen Gebühren aus eigener Tasche über - ungefähr 54.000 USD. Dies war eine der herzzerreißendsten, verwirrendsten und traumhaftesten Erfahrungen, die ich je gemacht habe. Ich wollte nur zur Schule gehen. Ich hatte noch nicht einmal angefangen und war bereits mit solch bedrückenden institutionellen Mauern konfrontiert.

Ich war in ein Dolinenloch gefallen und wusste nicht, wie ich rauskommen sollte. Dies wirkte sich sowohl auf mich als auch auf meine Eltern aus. Was tun wir jetzt? war eine Frage, die wir alle gestellt haben. Meine Eltern sahen, wie am Boden zerstört ich war, und wandten sich verzweifelt an unseren Anwalt für Einwanderungsfragen und fragten, ob er in meinem Namen ein Unterstützungsschreiben an die US-Einwanderungsbehörde schreiben könne. Der Brief wurde gesendet, aber die Antwort kam nie.

Im Sommer 2010 wurde ich zur Teilnahme an einem Sommerwohnprogramm zugelassen, das vom Educational Opportunity Program (EOP) für angehende UCSB-Studienanfänger geleitet wird. Obwohl die Dinge aufgrund meines Immigrationsstatus ungewiss waren, ging ich trotzdem.

Im Jahr 2012 nahm Kenia an der Students of Color Conference (SoCC) teil, einer Konferenz, die sich der Strategieplanung für landesweite und campusbasierte Aktionen widmet

Während des Summer Transitional Enrichment Program (STEP) erhielt ich eine Einführung in Kurse auf College-Ebene, fand viele neue Freunde und hatte mich davon überzeugt, dass ich dazu gehörte und es verdient hatte, an der UCSB zu studieren. Meine Eltern versuchten mir zu helfen, mich in dieser harten Saison zurechtzufinden, und meistens waren sie wirtschaftlich frustriert darüber nachzudenken, wie sie meine unerschwinglichen Studiengebühren bezahlen würden.

Nachdem ich meinen Besuch an öffentlichen Schulen in Kalifornien nachgewiesen hatte, wurde ich ein AB540-Schüler, der es mir ermöglichte, Studiengebühren zu zahlen. Es gab eine Zeit während STEP, in der ich mich bei meiner Mutter meldete und sie mir die harte Realität erzählte, die ich nicht erwartet hatte zu hören: „Verliebe dich nicht in UCSB, weil du vielleicht nicht lange da bist.“ (Autsch. Manchmal erinnere ich mich daran, dass es immer noch weh tut.)

Die gesamte rechtliche Situation ließ mich an meinem Wert zweifeln. All meine harte Arbeit - meine direkten A's, Clubführungsrollen, Zivildienst, Ehrentafeln, AP-Klassen, Community College-Kurse, 4.0+ GPA - schien nichts wert zu sein. Zu diesem Zeitpunkt überlegte ich, ob ich ein örtliches Community College besuchen sollte, weil es erschwinglicher wäre, aber eine kleine Stimme in meinem Kopf sagte mir immer: „Sie haben es verdient, an die UCSB zu gehen. Du hast dir deinen Platz verdient! “

Dies waren die beiden Optionen, mit denen ich als Teenager konfrontiert war und die mich darauf freuten, das College zu besuchen:

1) Gehen Sie zu UCSB und zahlen Sie aus eigener Tasche Studiengebühren, ohne staatliche finanzielle Unterstützung zu erhalten, oder
2) Gehen Sie zu einem Community College und wechseln Sie später zu einer 4-Jahres-Institution

Diese beiden Möglichkeiten haben mich nachts wach gehalten. Beides waren keine idealen Situationen, aber es musste eine Entscheidung getroffen werden. Zu diesem Zeitpunkt entzündete sich ein kleines Feuer in mir. Dieses Feuer machte mich reif, es brachte mich dazu, Hilfe zu suchen, und es führte mich zu einem hart umkämpften Sieg.

Das Gefühl, dass meine Ausbildung nachließ, veranlasste mich, ernsthafte Schritte zu unternehmen. Ich wusste, dass meine Reaktion auf das, was mit mir geschah, meine Zukunft bestimmen würde. Während STEP habe ich mich an aktuelle Studenten, Mitarbeiter und Lehrkräfte gewandt, die vertrauenswürdig aussahen und anscheinend eine große Rolle oder einen großen Einfluss auf den Campus hatten. Ich ging einfach in ihr Büro, stellte mich vor, erzählte ihnen meine Situation und bat um Ressourcen - vor allem bat ich um Hilfe. (Ich gebe nicht zu, wie oft dies mit Weinen verbunden war.) Sich da rauszuwerfen war einschüchternd, aber ich wusste, dass es ein notwendiger Teil meines Überlebens war! Obwohl das Teilen meiner Geschichte bedeutete, dass ich verletzlich sein musste, bin ich am Ende froh, dass ich es getan habe.

Während des Studiums wurde Kenia ermächtigt, an Kundgebungen und Protesten von Studenten teilzunehmen, um ihre Redefreiheit auszuüben

Das Greifen und Bitten um Hilfe öffnete mir so viele Türen. Es hat mir geholfen, ein starkes Netzwerk auf dem Campus aufzubauen, und diese Personen haben mich unterstützt und mich während meiner vier Jahre bei UCSB wachsen sehen. Ohne die Anleitung und Unterstützung meiner EOP-Berater, Professoren, Therapeuten, des Womyn's Center, fortschrittlicher Studenten der Oberschicht, die mich unter ihre Fittiche genommen haben, und vieler anderer hätte ich es nicht geschafft. Was noch besser ist, ist, dass ich die Möglichkeit hatte, das Angebot der Universität vollständig zu erleben. Durch die Öffnung wurde ich Teil mehrerer Organisationen auf dem Campus und außerhalb des Campus. Ich habe während des Studiums so viele Neuerungen erlebt, wie Kundgebungen von Studenten, Rollen innerhalb der Universitätsleitung, Lobbying in Washington DC, Treffen mit UC-Regenten, Unmengen von Freunden, die sich für soziale Gerechtigkeit und Gerechtigkeit begeisterten. Ich stand wegen meiner Ausbildung in Flammen und wollte mich nicht aufgeben. Obwohl es nicht immer reibungslos bis zum Frühjahr 2014 lief, als ich meinen Abschluss machte, rollte ich mit den Schlägen und es gelang mir.

Ich möchte, dass meine Leser Folgendes verlassen:

Sie haben sich Ihren Platz verdient, um Hilfe gebeten, sich engagiert, neue Dinge ausprobiert, zehnmal so hart gearbeitet wie alle anderen, Sie sind ein Vorreiter, sind denen dankbar, die Ihnen geholfen haben, dorthin zu gelangen, wo Sie heute sind, und geben Sie zuletzt etwas zurück Ihre Gemeinde, immer!

Nach all den Strapazen schloss Kenia 2014 sein Studium als Student der ersten Generation und als DREAMer an der University of California in Santa Barbara ab

Kenia ist ein College-Absolvent der ersten Generation, geboren in Puerto Vallarta, Mexiko und aufgewachsen in Südkalifornien. Sie hat an der University of California in Santa Barbara studiert und einen Bachelor of Arts in Politikwissenschaft - Internationale Beziehungen. Nach seinem Abschluss lebte Kenia in Rio de Janeiro, studierte brasilianische Außenpolitik und wanderte durch Südamerika. Sie ist ein innovatives und pragmatisches Teammitglied mit Erfahrung in der administrativen Unterstützung von Hochschulen und gemeinnützigen Organisationen, die sich für soziale Gerechtigkeit einsetzen. Sie liebt es, ihre Energie in eine Arbeit zu lenken, die Gerechtigkeit fördert, andere motiviert, ihre Leidenschaft und ihren Zweck zu verwirklichen, Schlagzeug zu spielen und die Natur zu erkunden.

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