Der Student, der daran arbeitet, Bildung für alle zugänglich zu machen

Der Chemiker Shadab Ahmed aus dem letzten Jahr reflektiert sein Sabbatjahr als CUSU Access and Funding Officer, die Bedeutung von Vorbildern und wie die zunehmende Vielfalt innerhalb der Universitäten der Beginn eines echten Wandels in der Gesellschaft insgesamt sein könnte.

Shadab Ahmed von Nick Saffell

Dieses Jahr kehre ich nach Cambridge zurück, um das letzte Jahr meines Studiums abzuschließen. Ich bin jetzt seit vier Jahren in Cambridge, drei Jahre als Chemiestudent und einer als Zugangs- und Finanzierungsbeauftragter der Cambridge University Student Union (CUSU).

Seit ich mein Angebot von Cambridge erhalten habe, bin ich in die Zugangsarbeit involviert. Bevor ich überhaupt hier anfing, nahm ich an einem Tag der offenen Tür bei Christ teil und sprach über meine Erfahrungen bei der Bewerbung in Cambridge. Als Frischer half ich bei Mentoring und Sommerschulen. Später wurde ich Student Access Officer für das Christ's College.

Zugangsarbeit verändert nicht nur das Leben des Einzelnen zum Besseren, sondern beginnt auch, die Ungleichheiten in der Gesellschaft als Ganzes anzugehen. Ich habe aus erster Hand gesehen, wie das Leben der Menschen je nach Unterstützung und Möglichkeiten so unterschiedliche Richtungen einschlagen kann.

Es war erstaunlich zu sehen, wie Schüler aus Minderheiten oder benachteiligten Verhältnissen das Sommerschulprogramm durchlaufen und hier als Schüler beginnen. Jetzt setzen sie den Zyklus fort, indem sie andere junge Menschen mit ähnlichen Hintergründen betreuen. Für junge Menschen ist es so wichtig, Studenten wie sich selbst an der Universität oder in ähnlichen Räumen zu sehen.

Es gibt viele verschiedene Mentoring-Programme, die jeden Aspekt des Bewerbungsprozesses bis hin zum frischeren Studienbeginn abdecken. Mentoren können bei den Schularbeiten helfen, um sicherzustellen, dass die Schüler die Einstiegsnoten nicht verpassen oder einfach jemand sind, der Rat und Unterstützung geben kann.

Obwohl ich selbst keinen Mentor hatte, war der Unterschied für mich die Ermutigung meiner Lehrer. Ich weiß jedoch aus Erfahrung, dass Schulen sehr unterschiedlich sein können und einige nicht über die Ressourcen verfügen, um Schülern bei Bewerbungen zu helfen.

Niemand sollte die Universität verpassen, weil die Mittel seiner Schule gekürzt wurden. Ich denke, es ist wichtig, dass wir die Lücke schließen können, wo immer wir können, um sicherzustellen, dass jeder, der sich stark an der Universität bewerben möchte, diese Chance dazu bekommt.

Bei all den guten Zugangsarbeiten, die hier stattfinden, ist es wirklich entmutigend zu sehen, wie die Medien eine negative Erzählung vorantreiben. Sie sagen immer, dass Cambridge für Leute wie die weiße Mittelklasse und die Elite ist. Diese Art der Deckung ist wirklich schädlich, da sie Menschen davon abhält, sich zu bewerben.

Galionsfiguren wie Stormzy für unsere Zugangsarbeit zu haben, ist großartig. Es war so mächtig zu sehen, wie schwarze Studenten sagten: „Wir gehören hierher und gedeihen hier.“ Hoffentlich wird es eine Verschiebung hin zu dieser Art positiver Wahrnehmung geben - hin zu dem Gedanken, dass Cambridge ein Ort für uns alle ist. In Zukunft würde ich mir eine größere Vielfalt an Unterstützung wünschen, insbesondere von anderen ethnischen Minderheiten wie bangladeschischen und pakistanischen Befürwortern.

Die Universitäten haben die Verantwortung, unsere Aufnahme zu diversifizieren. Die Zusammensetzung der Universitätsbevölkerung bedeutet, dass bestimmte Personengruppen häufig einflussreiche Arbeitsbereiche dominieren: Regierung, Medien, Journalismus, führende Unternehmen. Es ist wichtig sicherzustellen, dass diese Berufe für die britische Bevölkerung repräsentativ sind.

Es ist wichtig, die Erzählung zu verschieben. Wir brauchen junge Menschen aus Minderheiten oder benachteiligten Verhältnissen, die sich als würdig ansehen, um diese Spitzenpositionen zu erreichen. Wenn es in diesen Rollen niemanden wie sie gibt, müssen wir sie davon überzeugen, dass sie die Ersten sein können.

Outreach öffnet Menschen Türen und öffnet den Geist. Letztendlich ist die Zugangsarbeit entscheidend, um den Verlauf der Zukunft unseres Landes neu zu gestalten. Ich selbst komme aus einer Minderheit und denke, es ist unglaublich wichtig, dass unsere Stimmen gehört werden - damit wir beginnen können, die in der Gesellschaft vorhandenen Unterdrückungssysteme herauszufordern.

In Zukunft möchte ich mich an der Gestaltung der Bildungspolitik beteiligen. Ich möchte Strukturen schaffen, die bedeuten, dass Studenten aller Herkunft, insbesondere aus den am stärksten benachteiligten und unterrepräsentierten Verhältnissen, Zugang zur Hochschulbildung haben.

Dieses Profil ist Teil unserer Reihe This Cambridge Life, die ein Fenster zu den Menschen öffnet, die die Universität Cambridge einzigartig machen. Köche, Gärtner, Studenten, Archivare, Professoren, Alumni: Alle haben eine Geschichte zu erzählen.

Worte Charis Goodyear.